VENEZUELA SUPERA A CHINA Y SE MANTIENE CON VIDA (72-68)

Venezuela tuvo un cierre de partido casi perfecto, con lo que coronó un gran trabajo colectivo a lo largo del encuentro, y pudo superar a China por 72-68 para conseguir su primera victoria en el baloncesto de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Gregory Vargas (Foto: Édixon Gámez/FVB)
Gregory Vargas (Foto: Édixon Gámez/FVB)

Venezuela tuvo un cierre de partido casi perfecto, con lo que coronó un gran trabajo colectivo a lo largo del encuentro, y pudo superar a China por 72-68 para conseguir su primera victoria en el baloncesto de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

El récord de los nacionales ahora es de 1-2 y mantiene vivas sus esperanzas de avanzar a la segunda fase del torneo, cuando en las últimas dos fechas le toque enfrentar a Francia y Australia, respectivamente.

En el último minuto del partido, el quinteto nacional sacó a relucir su temple para dominar a los asiáticos. Primero fue el ala pívot Néstor Colmenares, quien logró sacar una falta ofensiva cuando restaban 38 segundos para finalizar, y el partido estaba por uno al frente (64-63). Luego, en la siguiente posesión, el caraqueño embocó un doble ‘in extremis’ para poner a los suyos 66-63 con 15,8 segundos.

Con un cierre tan apretado, la estrategia de ambos equipos fue definir desde los tiros libres y Venezuela encestó seis consecutivos, cuatro de ellos de Gregory Vargas (los otros dos de Heissler Guillent), para asegurar el importante lauro.

El menor de los hermanos Vargas puso el candando al hacer efectivos sus dos últimos lanzamientos desde la línea de castigo, restando 1,8 segundos, que pusieron la ventaja definitiva.

“El entrenador me dio esas dos jugadas para que me dieran la falta. Gracias a Dios me he ganado la confianza de él y de mis compañeros. Me concentré, sabía que si metía esos últimos dos tiros libres los iba a obligar a ellos a una posesión larga y afortunadamente los encesté. Sin embargo, creo que la clave fue la defensa y el trabajo colectivo”, comentó Gregory Vargas, que también hace un año le tocó encestar aquel tiro libre ante Canadá en el FIBA Américas de México para lograr la clasificación a Río.

La defensa vinotinto limitó a los chinos a menos de 70 puntos y a un 2 de 11 en triples. También aprovechó que sus oponentes fallaron 11 tiros libres (de 33-22).

La escuadra criolla al principio tuvo problemas cuando China presionó a tres cuartos de cancha en el segundo período, tanto así que se quitaron una desventaja de 12 puntos, pero luego se hicieron los ajustes con mucho movimiento de balón. Al final el equipo logró 21 asistencias en 24 tiros de campo acertados. La batalla en los rebotes, en donde se esperaba que los chinos se impusieran por su estatura, terminó igualada a 26 capturas.

China es un equipo con potencial físico, con buen tiro pero defendimos y estuvimos mejor en ataque. Gracias a Dios logramos ganar para seguir pensando en progresar y en dejar la imagen del país lo más alto que se pueda. El equipo estuvo concentrado. Los muchachos tenían ganas de obtener este triunfo”, explicó el entrenador Néstor García.

Néstor Colmenares fue el líder del ataque con 16 puntos y además bajó cinco rebotes. Gregory Vargas aportó 13 con cinco asistencias, mientras que su hermano José anidó 10, que sumados a los 9 de Heissler Guillent y 7 de Anthony Pérez, lograron destrabar la ofensiva, en el momento que China se acercó peligrosamente. China tuvo a Jianlian Yi con 18 unidades, pero 15 de ellas en la primera mitad, y 17 de Ailun Guo.

Con esta victoria, Venezuela llegó a tres de por vida en Juegos Olímpicos, todas ante China. En Barcelona ’92 los venció en par de ocasiones.

Estadísticas completas del partido

Fuente: FVBaloncesto

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