JUAN GUTIÉRREZ: “LA ACB FUE UN MÁSTER QUE HIZO QUE LA SELECCIÓN ARGENTINA TERMINASE SIENDO LO QUE FUE”

Por Daniel Mérida (@baloncestero)

Hablar en Granada de baloncesto y que la figura de Juan Gutiérrez no esté en la conversación se antoja algo imposible. Hay dos clubes en la carrera de “Juampi”, uno es Obras Basket allá en la Argentina y el otro es el CB Granada acá en España. El nuevejuliense es uno de esos grandes miembros de la hornada argentina que llegó al baloncesto español y una lesión de cadera que arrastró desde su último año en Tenerife le hizo retirarse hace poco. A día de hoy sigue vinculado al baloncesto, con varias actividades entre ellas algunas relacionadas con el periodismo.

Hablar en Granada de baloncesto y que la figura de Juan Gutiérrez no esté en la conversación se antoja algo imposible. Hay dos clubes en la carrera de “Juampi”, uno es Obras Basket allá en la Argentina y el otro es el CB Granada acá en España. El nuevejuliense es uno de esos grandes miembros de la hornada argentina que llegó al baloncesto español y una lesión de cadera que arrastró desde su último año en Tenerife le hizo retirarse hace poco. A día de hoy sigue vinculado al baloncesto, con varias actividades entre ellas algunas relacionadas con el periodismo.

“Me gusta escribir. Toda la vida me atrajeron cosas que tiene el periodismo relacionado con el basket y por suerte la página de la Liga Nacional me está dando un espacio para expresarme con algunas columnas sobre los nuevos talentos que juegan acá y que van a ser los protagonistas del futuro”

“También me gusta colaborar con alguna transmisión de partidos, ya sea de ACB o de la Liga de Desarrollo de acá, y así me sacó el gusanillo y me doy el gusto de seguir colaborando con el baloncesto. No es mi actividad principal pero me gusta hacerlo”

En estas semanas atrás también pusiste la voz al vídeo que hizo Obras Basket con motivo de su centenario.

“Tengo muy buena relación con el departamento de prensa y marketing de Obras y yo para ellos estoy para lo que sea. La verdad es que fue un honor colaborar con algo tan lindo y que va a quedar para siempre. Obras es una institución que yo considero mi hogar, así que agradezco que me hayan invitado”

Con esa buena relación con el equipo de Obras, no te picó la idea de entrenar categorías inferiores en Obras o en otros equipos.

“No, la verdad es que no. En los últimos años que pasé jugando, por ser veterano uno transmite a los más jóvenes lo que uno aprendió y vivió a lo largo de la carrera. Sin embargo, nunca me planteé ser entrenador porque creo que es un trabajo realmente difícil, agotador y angustiante y considero que puedo hacer otro trabajo que tenga que ver con esto pero no ser entrenador”

Tú de primera mano has vivido todo ese desembarco de jugadores argentinos entre los años 90 y la década del 2000, donde era raro el equipo de ACB que no tenían un argentino en su plantilla.

“Es una realidad que en algún momento la ACB empezó a mirar al mercado argentino. En los últimos 15 o 20 años, el nivel de la liga argentina creció, el nivel de los jugadores creció y eso los hizo merecedores de jugar en la liga española. La ACB es una liga que se sigue mucho en Argentina, que no sentimos más identificados con ese estilo de juego que con la NBA, aunque la NBA se sigue en Argentina mucho más que hace 10-15 años tras la llegada de Manu Ginobili y los argentinos allá. Se podría decir que los que jugaban bien acá se fueron a España para hacer una especie de máster que hizo que la selección argentina después terminase siendo lo que fue”

A España llegaron distintos tipos de jugadores, unos que ya traían nombre y otros que se desarrollaron aquí. Eso ha cambiado y ahora parece que los equipos ACB seleccionan mucho más los extranjeros que fichan y no se hacen apuestas por esos jóvenes como pasaba en esa época en que vinieron tantos argentinos.

“No sé a qué se debe pero la verdad es que es eso lo que está pasando en los últimos años. Quizás la crisis económica hizo que se buscase en mercados más cercanos o jugadores más baratos. La ACB siempre se nutrió de mucho talento del Este europeo o de jugadores africanos que fueron a España e hicieron grandes carreras. Para el jugador argentino siempre fue difícil acceder a la ACB, salvo por esa ventana que se produjo entre finales de 90 y principios del 2000. Quizás incluso a veces también se transforma en una cuestión de moda que va de la mano de algún jugador que llama la atención”

“También con las posibilidades tecnológicas que tenemos hoy en día, el mundo se achicó y la liga española puede salir a buscar jugadores a cualquier lugar del mundo y eso hace que la competencia de los jugadores argentinos sea cada vez más feroz”

Se puede considerar que el baloncesto español fue un trampolín para ese impulso que recibió lo que después sería la Generación Dorada. Evidentemente no todo el mérito, pero sí puso su pequeño granito de arena para esta generación de jugadores argentinos.

“Yo creo que no es un pequeño granito de arena, sino un gran grano de arena ese desarrollo que adquirieron los jugadores argentinos en la liga española. El nivel de la ACB es muy alto y los jugadores argentinos aprendieron otras muchas cosas como otros horizontes y otras formas de trabajar. La Liga argentina no para de crecer, pero todavía está siguiendo desde atrás a todas estas nuevas tendencias de trabajo, a marketing o en difusión que se hacen otros lugares del mundo”

“Yo siempre digo que todo el mundo termina donde tiene que terminar y los jugadores nuestros que fueron para allá son algunos de los mejores jugadores de la historia del básquet mundial. No es sólo una gran camada. Se retiró Pablo Prigioni y no sólo los argentinos lo van a extrañar, sino todo el mundo de básquet”

El desarrollo de los jugadores jóvenes ha cambiado en los últimos años y muchos no apuestan por una carrera más larga en Europa y sí por un salto rápido a Estados Unidos. En Argentina tenemos los casos de Nico Brussino y Patricio Garino.

“Si hiciéramos una encuesta hipotética, el destino principal que elegirían los jugadores argentinos sería Europa. El tema es que estos son dos casos puntuales. Garino ha jugado toda su vida profesional en Estados Unidos y desde los 18 años viene mamando toda la cultura estadounidense y las ganas por llegar a la NBA”

“Nico Brussino sí que es un caso especial. Es un jugador que desde hace 3-4 años mostraba que tenía potencial de NBA y en esos casos no hace falta un paso previo por Europa o simplemente no se toma. El camino de Nico Brussino fue directo a la NBA y me parece que es un jugador espectacular. Yo tuve la suerte de entrenar con él en 2013, que tenía 18 años o así, y mostraba unas cualidades espectaculares. Me alegro mucho de que esté en la NBA, de que haya tenido la paciencia necesaria y espero que sus minutos vayan aumentando y que se vaya desarrollando, porque lo tiene todo para ser un muy buen jugador NBA”

De los que sí han dado el paso a Europa tenemos a Campazzo, Laprovittola o Delía y ellos son los que serán la base de lo que vendrá detrás de la Generación Dorada. A día de hoy, parece imposible concebir una liga ACB sin ningún jugador argentino.

“Sí, son dos ligas que en los últimos años se hicieron muy conocidas. Afortunadamente y con mayor o menor caudal, se sigue viendo al jugador argentino como un fichaje interesante. Ojalá la ACB siga ayudando a que estos jugadores suban su nivel, como ya ocurriera en el pasado”

Se me hacía imposible hablar contigo y no preguntarte por dos temas de actualidad. Uno de ellos es la retirada de un jugador como Andrés Nocioni.

“Fuff, la verdad es que fue muy duro. Estamos viviendo una seguidilla de retiros dolorosa, aunque me refiero a dolorosa de buena manera, dolorosa por añorar algo que fue increíble. Estos jugadores nos dieron cosas increíbles y sólo queda agradecerles. A mí quizás me pegó personalmente un poquito más, porque me retiré hace días meses y no por una elección propia”

“Lo del Chapu me pareció espectacular. El gesto de una institución tan grande como el Real Madrid de concederle una despedida en el palco de honor como él realmente se merece. Que un jugador que está allí hace sólo tres años sea despedido y honrado de esa manera a todos los argentinos nos hace sentir orgullosos”

“Un signo de esta generación es que tienen la exigencia tan alta que quizás no esperan a ver una versión de ellos que no le guste. Está bien de parte de Prigioni el retirarse a los pocos días de llegar a Baskonia porque no lo estaba disfrutando y veía que no podía aportar al equipo como quería. Chapu está jugando como estos tres últimos años: entra sus minutos y da el soporte como siempre. Creo que para él va a ser importante saber que se retiró en uno de los clubes más importantes del mundo y jugando al más alto nivel. Hace ocho meses en los Juegos Olímpicos, Chapu jugó más de 30 minutos y media y con partidos de más de 30 puntos, o sea, realmente una locura que alguien de 37 años haga eso”

La otra pregunta de actualidad es sobre la gran temporada de Tenerife, que fue tu último equipo en España.

“Es increíble y es algo que me alegra muchísimo. Me da mucha rabia que el año que estuve en Tenerife, me lesioné y no pude quedarme más. Yo realmente me habría quedado a vivir en Tenerife. Me parece el lugar más lindo del mundo y se lo digo a todo el mundo sin miedo a exagerar. Me gustó muchísimo el espíritu, no sólo de la gente de la isla, sino del club, que me pareció espectacular. Un club sin ánimo de hacer locuras, que trabajan con muchísimo amor y sacrificio. No tienen los recursos económicos que tienen otros, pero con su manera de trabajar suplen las carencias contra rivales de España y Europa”

“Lo que están haciendo este año es espectacular, porque además juegan con un nivel altísimo. No es ninguna casualidad que estemos en abril y ellos se mantengan a un nivel muy alto y con la lesión de Javi Beirán y con un plantel de jugadores que no fue ningún un fichaje bomba destacado. Ojalá que salgan campeones en casa en la Basketball Champions League y sobre todo que festejen”

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