ūüá¶ūüá∑ BOCA Y SU T√ćTULO DE LA LIGA NACIONAL EN LA TEMPORADA 2003-04

Boca realiza un repaso por sus tres títulos de Liga Nacional a lo largo de su historia. En este caso revive la edición 2003/2004 del máximo torneo nacional, obtenida en La Plata frente a Gimnasia.

Boca realiza un repaso por sus tres títulos de Liga Nacional a lo largo de su historia. En este caso revive la edición 2003/2004 del máximo torneo nacional, obtenida en La Plata frente a Gimnasia.

Preparaci√≥n.¬†La dolorosa final perdida ante Atenas en la temporada 2002/2003 todav√≠a pegaba duro. Pero claro, la historia debe continuar y no hay tiempo para lamentos ni para pensar en lo que podr√≠a haber sido y finalmente no fue. Hab√≠a que arrancar una nueva versi√≥n del b√°squet Xeneize y la apuesta fue fuerte, ya que se sostuvo una base de la campa√Īa previa y adem√°s se agregaron refuerzos de comprobada jerarqu√≠a.

Jugadores como Sartorelli, Leiva, Guaita, Sandes o Burgos se quedaron para ir por la revancha, mientras que el desembarco de un entrenador top como la Oveja Hernández encabezó la llegada de piezas competitivas (Paolo Quinteros, Byron Wilson, Fernando Malara, Chila Mc Cray, Tato Rodríguez) para redondear un plantel que conformó un mix ideal de talento, experiencia y juventud con la idea de ir por todo lo que se cruce en un largo camino. Pasada la pretemporada y los amistosos, llegaba la hora de competir oficialmente.

En ese marco, la Copa Argentina aparec√≠a como el primer torneo oficial. Y, en una campa√Īa que amerita tambi√©n una nota especial al respecto, el Xeneize fue pasando por todos los escollos hasta coronarse campe√≥n de manera invicta. River (por entonces en el TNA), Obras y Quimsa quedaron por el camino en las fases previas, mientras que en el cuadrangular final disputado en C√≥rdoba le toc√≥ el turno a Gimnasia, Argentino y el anfitri√≥n Atenas. Hab√≠a material y ya un t√≠tulo en el bolsillo, era turno de empezar la Liga Nacional.

Primera fase. El formato de aquella temporada hacía que la primera fase fuera muy importante, ya que la mitad de los puntos obtenidos en ella se arrastraban para la segunda etapa del certamen, en la que había que enfrentarse contra todos los rivales (incluida la Zona Norte). El Xeneize disputó la Zona Sur junto a equipos de suma jerarquía como Obras, Gimnasia (LP) o Gimnasia (CR). Boca tenía todo para marcar el camino, solamente debía demostrarlo en la cancha a lo largo de los 14 partidos, siendo el siempre duro Gimnasia (CR) el primer escollo a sortear.

El equipo de la Oveja ratific√≥ la qu√≠mica de juego que hab√≠a demostrado en la Copa Argentina, por lo que la cosa fluy√≥ de manera casi inmediata en el rect√°ngulo. Mucho poder de gol, diferentes jugadores capaces de tomar la batuta cuando fuera necesario, m√°s un compromiso a la hora de defender que no es f√°cil de ver en planteles tan talentosos fueron el combo ideal para quedarse con 11 de los 14 partidos disputados. El Xeneize solamente perdi√≥ ante los dos Gimnasia (La Plata y Comodoro Rivadavia) fuera de casa, mientras que Obras fue el √ļnico que se llev√≥ la victoria del Luis Conde.

Cierre del 2003.¬†La 2003/2004 tra√≠a el ¬ęPre Top 4¬Ľ al finalizar la fase regular para que 4 de los 16 equipos se clasifiquen al Top 4 que cerrar√≠a el a√Īo calendario. Puntero de la Sur, Boca deb√≠a medirse ante el √ļltimo (Ferro) y las diferencias quedaron expuestas ya que con dos goleadas el equipo de la Oveja liquid√≥ la serie 2-0 y clasific√≥. Casi en un presagio de lo que vendr√≠a meses despu√©s, el siguiente rival fue Gimnasia (LP) y (m√°s coincidencias) el Xeneize arranc√≥ perdiendo. Ya en la Bombonerita, Paolo y Byron hicieron de las suyas y la historia se revirti√≥, por lo que Boca clasific√≥ al cuadrangular que clausurar√≠a el 2003 en Rafaela.

El inicio de la segunda fase era una suerte de tentempi√© de cara al Top 4. Apenas cuatro partidos y efectividad perfecta para el Boca de Sergio Hern√°ndez en las pasadas por las siempre duras canchas de San Nicol√°s (Regatas) y Gualeguaych√ļ (Central Entrerriano), mientras que la despedida en casa lleg√≥ con una ajustada victoria ante Quilmes y una categ√≥rica goleada frente a Gimnasia (LP) que sirvi√≥ para ratificar que la clasificaci√≥n obtenida poco tiempo antes no hab√≠a sido fruto de la casualidad. Soberano en la Liga Nacional, era hora de ir por el √ļltimo torneo del a√Īo.

Ben Hur de Rafaela era el anfitri√≥n de un Top 4 que tambi√©n ten√≠a a Boca, Obras y Atenas. El Coliseo del Sur reuni√≥ a cuatro de los mejores equipos de la Liga Nacional, y la ilusi√≥n se hizo presente ya que el Xeneize dobleg√≥ de entrada al local y a los Tacheros, quedando mano a mano con el Griego en la √ļltima noche de competencia. Sin embargo, el goleo de Leiva y Quinteros no alcanz√≥ para frenar a Pittman y Osella, por lo que Atenas gan√≥ 101-92 y se qued√≥ con el trofeo, pero las buenas vendr√≠an poco despu√©s.

¬ęLo primero que recuerdo de esa temporada que fue la primera en Boca m√≠a es que ten√≠amos un grand√≠simo equipo con mucho talento, era un equipo muy unido, que sab√≠a lo que quer√≠a y lo que era jugar en Boca, lo que significaba eso. Creo que fuimos muy superiores durante toda la Fase Regular¬Ľ, rememora¬†Paolo Quinteros.

Arranque del 2004. Luego de varios meses de dura competencia afrontando tres torneos en poco tiempo, el receso navide√Īo vino bien para frenar un poco la m√°quina y pasar las fiestas en familia de cara a lo que se vendr√≠a tanto en la Liga Nacional como en la Liga Sudamericana. Quedaban por delante 26 partidos de la serie regular, los playoffs para ir en b√ļsqueda del t√≠tulo que se hab√≠a negado en la 2002/2003 y obviamente hab√≠a que sumarle el gran desaf√≠o de jugar un torneo internacional.

Las victorias ante los √°speros Ben Hur y Belgrano en la Bombonerita abrieron el 2004, pero el golpe de efecto vendr√≠a poco despu√©s. Boca vapule√≥ 91-69 a Atenas en C√≥rdoba en su tercer partido del a√Īo y marc√≥ territorio. Oficialmente el Xeneize era el rival a vencer por todos y lo fue demostrando noche a noche, ganando sus primeros siete duelos tras el receso, sumando 23 victorias en los 30 cotejos de la segunda fase y abrochando el 1 de la serie regular con varias jornadas de anticipaci√≥n. Sin embargo, el presente no era el ideal ya que una dolorosa ca√≠da en casa ante Atenas marc√≥ la eliminaci√≥n en semifinales de la Liga Sudamericana y hab√≠a que sacarse esa espina.

Con 16 equipos, el formato de aquella Liga Nacional indicaba que los cuatro primeros descansaban, los ubicados entre los puestos 5 y 12 debían jugar reclasificación, dos más terminaban su participación y los dos peores (Regatas y Ferro) tras esos 44 partidos deberían jugar la temporada siguiente en el Torneo Nacional de Ascenso. Era hora de descansar, entrenar y ver quien llegaba desde los cruces de reclasificación que tendrían una duración aproximada de diez días.

Cuartos de final. Luego de un reparador descanso tras asegurar el 1 de la serie regular, el equipo de la Oveja deb√≠a medirse con Belgrano. Los nicole√Īos, hoy en d√≠a disputando el provincial bonaerense y con diferentes pasos anteriores por el Torneo Federal, eran un hueso duro de roer ya que sosten√≠an una base hist√≥rica y le agregaban jugadores silenciosos pero de buen rendimiento. As√≠ fue como llegaron a la Bombonerita con apellidos que para el memorioso de la Liga siempre son recordados (Colla, Rodr√≠guez, Field, Bertucelli, Zuelgaray, Dastugue).

La serie, pactada al mejor de cinco partidos, no fue f√°cil, pero Boca la cerr√≥ 3-0 aplicando su ley en diferentes momentos de cada encuentro. Belgrano plante√≥ dura batalla en el primero gracias a Julio Ariel Rodr√≠guez, pero Wilson lo liquid√≥ para un Boca que se sac√≥ un peso de encima y se impuso f√°cilmente en el segundo para estirar la ventaja a 2-0. Los nicole√Īos se hicieron fuertes en el Fortunato Bonelli y entraron en ventaja al minuto final, pero un triple de Guaita, m√°s el goleo de Paolo y Malara decretaron que Boca se volviera a casa clasificado y sin la necesidad de disputar un cuarto juego.

Semifinal. Se sabe que los partidos ante Obras siempre fueron especiales. Y m√°s a√ļn si lo que est√° en juego es el pasaje a la semifinal de la Liga Nacional. El Xeneize llegaba con una buena semana de descanso tras haber barrido a Belgrano, mientras que el equipo de N√ļ√Īez hab√≠a dejado en el camino a Gimnasia de Comodoro Rivadavia (3-1 sin ventaja deportiva) y asomaba como un rival de temer ya que en su plantel ten√≠a ni m√°s ni menos que a Leonardo Guti√©rrez, m√°s otros jugadores de importancia como L√°zaro Borrell, Eduardo Domin√©, Lawrence Wallace, Juan Manuel Locatelli y un joven Pipa Guti√©rrez.

El arranque de la serie fue en la Bombonerita y Boca hizo pesar la local√≠a. Obras plante√≥ una dura batalla palo y palo a todo gol en el primer choque, pero los muchachos de la Oveja gozaron de un Paolo en llamas (32) m√°s el buen aporte de Tato Rodr√≠guez y Wilson para ganarlo 105-100. El segundo punto fue diferente, la visita tuvo un buen primer cuarto, pero despu√©s Boca no dej√≥ dudas. Contundente 98-79 con el goleo de Wilson (28) y una defensa sublime como aristas altas de cara a la continuidad de la serie en N√ļ√Īez.

El equipo de la Oveja tuvo una chance de oro en el tercer juego ya que Obras no cont√≥ con Borrell, pero a puro coraz√≥n y de la mano del goleo de Leo Guti√©rrez el local forz√≥ la pr√≥rroga y all√≠ se impuso 102-98 estirando la serie a un cuarto duelo. El √ļltimo punto de la llave fue un partido vibrante, una batalla con dos equipos que ten√≠an jugadores lesionados que as√≠ y todo salieron a la cancha y rindieron a gran nivel. El Xeneize lo dej√≥ pasar en el tiempo regular, pero un Chila Mc Cray deslumbrante (30) comand√≥ la victoria 107-101 en el tiempo suplementario y asegur√≥ el pasaje a la gran final.

¬ęEn la final si bien tuvimos el incoveniente del reloj de 24 y despu√©s perdimos el partido, por lo que perdimos la ventaja de local√≠a, lo supimos dar vuelta, eso hablaba del potencial que ten√≠amos para ganar el t√≠tulo. Para m√≠ fue algo important√≠simo, incre√≠ble. Algo tremendo. Ese a√Īo con Sergio (Hern√°ndez) sali√≥ todo lo que hab√≠amos so√Īado desde que comenz√≥ la temporada. Fue un grand√≠simo a√Īo para m√≠¬Ľ. Palabras de¬†Paolo Quinteros.¬†

Final. El inicio de la serie final no fue el esperado por Boca ni mucho menos. El momento más deseado de la competencia reunía a dos equipos que ya se conocían casi de memoria por la gran cantidad de enfrentamientos que habían tenido desde que arrancó la temporada 2003/2004. Pero lo cierto es que el Lobo lo ganó, literalmente, dentro y fuera de la cancha. El primer punto mostró a un Gimnasia obrero, batallador, que supo controlar a las figuras locales y lo cerró bien al final para imponerse 86-82. Lo del segundo juego es historia más conocida, el reloj de 24 no funcionó, se aplicó el reglamento y la ventaja platense se extendió a 2-0.

No eran momentos f√°ciles para Boca. El equipo de la Oveja ten√≠a que demostrar que aparte del talento, el gol y la defensa, tambi√©n ten√≠a eso que no sale en las estad√≠sticas pero que es m√°s que necesario para ciertos momentos de cada competencia. Y vaya si lo tuvo. El tercer juego mostr√≥ a un Xeneize solidario, con gol repartido y duro atr√°s, pero por sobre todas las cosas due√Īo mental del encuentro para ganarlo 89-83 y limar la desventaja a 2-1. En el cuarto la cosa fue parecida, Boca lo gan√≥ 94-89 y retorn√≥ de la capital provincial sabiendo que ese 2-2 parcial le devolv√≠a la tranquilidad a futuro.

El resultado parcial de la final no lo indicaba, pero Boca ya iba ganando. Tal es así que en el quinto juego no contó ni con Tato Rodríguez ni con Paolo Quinteros pero se quedó con la victoria más holgada de la llave (82-72) de la mano de Wilson y sus 27 puntos. Había que ir por todo a La Plata, pero el Lobo tenía otras ideas, a Boca se le complicó sin Paolo y el partido fue a dos tiempos suplementarios. Y, tras una batalla extenuante, con conversiones de Mc Cray, Tato  Rodríguez, Leiva o Fioretti que se recuerdan hasta el día de hoy, el equipo de la Oveja ganó 113-106 en el Poli de calle 4 y levantó su segundo título de la Liga Nacional de Básquet.

Merecidísima consagración de Boca en aquella temporada liguera. El Xeneize no se quedó llorando luego de la dura final perdida ante Atenas, armó un plantel de marcada jerarquía y rápidamente empezó a ganar por todas las canchas del país ya a partir de la Copa Argentina. No fue un desfile, hubo rivales muy duros y también aparecieron contratiempos que no se esperaban (la final del Top 4, la Sudamericana, el reloj de 24 ante Gimnasia), pero el equipo de la Oveja tuvo lo que tenía que tener tanto dentro (talento, figuras, gol, defensa, lujos, etc) como fuera (temple para revertir duros momentos y también la humildad necesaria para dejar egos de lado en un plantel poblado de figuras) de la cancha para quedarse con la edición 2003/2004 de la Liga Nacional de Básquet y darle un trofeo más a las vitrinas del club.

‚ÄúEs imborrable el recuerdo de ese torneo‚ÄĚ. Sandes, ala-pivote mendocino, es un jugador de gran trayectoria, tanto a nivel nacional como internacional. Sin embargo siempre recuerda que el Club Boca Juniors fue fundamental en el desarrollo de su carrera deportiva, ya que debut√≥¬†con apenas 17 a√Īos en La Liga Nacional de B√°squet en el a√Īo 2001 y en la temporada 2003/04 logr√≥ consagrarse campe√≥n de la Liga tambi√©n con la camiseta azul y oro.

Hoy Mat√≠as es una pieza fundamental del plantel Xeneize, pero no olvida sus inicios en la alta competencia ni a sus compa√Īeros:¬†‚ÄúLa temporada 2003/04¬†fue una gran oportunidad que tuve pues el club decidi√≥ apostar a los jugadores m√°s j√≥venes. La¬†¬†temporada anterior Boca lleg√≥ a la final que la perdi√≥ con Atenas, pero a m√≠ me toc√≥ vivirla como juvenil, con poco o casi nada de protagonismo, en cambio en la 2003/04¬†¬†estaban Juan Sartorelli, Diego Guaita, Mat√≠as Fioretti, estaba yo, Mart√≠n Leiva que¬†¬†tambi√©n era muy joven. En lo personal tuve much√≠simo m√°s protagonismo de lo que hab√≠a pensado‚ÄĚ,¬†afirma.

El mendocino valora el gran desaf√≠o que fue para el nuevo entrenador esa temporada:¬†‚ÄúSergio Hern√°ndez lleg√≥ a Boca y de repente se encontr√≥ con un equipo plagado de juveniles, no ten√≠a otra opci√≥n que ponernos a jugar, nos ten√≠a que tirar a la cancha y ver qu√© pasaba y, por suerte, le pudimos responder. En lo personal fue genial porque super√© todas mis expectativas‚ÄĚ.

Sandes se muestra muy satisfecho de la actuaci√≥n del equipo durante el desarrollo del torneo:¬†‚ÄúEse campeonato fue muy bueno, dominamos de punta a punta y sobre todo con un plantel muy joven, por momentos ten√≠amos un promedio de edad quiz√°s de 19, 20 a√Īos en cancha, y mantener a lo largo de toda la temporada ese nivel fue genial. Creo, tambi√©n, que la inconciencia de la edad te hace por ah√≠ rendir un poquito m√°s y lo disfrut√°s m√°s, lo recuerdo con la sensaci√≥n de un a√Īo s√ļper divertido‚ÄĚ,¬†enfatiza.

La serie final comenz√≥ complicada, Boca viaj√≥ a La Plata perdiendo la serie 0-2. ‚ÄúDespu√©s de perder el primer partido, entramos muy motivados para ganar el segundo y el reloj de 24 segundos no funcion√≥. Viajamos mentalizados que deb√≠amos ganar, que la adversidad no nos iba a vencer. Por suerte dimos vuelta la serie, pero¬†Paolo Quinteros, nuestro anotador, nuestro mejor jugador estaba lesionado y Tato Rodr√≠guez tampoco pudo jugar. As√≠ que esa final jugamos mucho tiempo Juan Pablo Sartorelli, Fernando Malara, Diego Guaita, Mart√≠n Leiva y yo, entonces era un promedio de edad s√ļper joven para lo que significaban esos partidos, jugadores muy j√≥venes en un escenario totalmente adverso‚ÄĚ,¬†se√Īala.

Y finalmente se gan√≥ en dos suplementarios. ‚ÄúSi, de la mano de¬†Sergio Hern√°ndez. Es imborrable el recuerdo del √©xito de esa campa√Īa que culmin√≥ coron√°ndonos campeones‚ÄĚ,¬†concluye Mat√≠as Sandes quien fuera elegido por la prensa especializada ‚Äúmejor sexto hombre del torneo‚ÄĚ.

¬ę√Čramos una gran familia¬Ľ.¬†Paolo Quinteros, de gran trayectoria en La Liga Nacional, en el exterior y en la Selecci√≥n Argentina, concret√≥ su deseo de jugar en Boca Juniors en la temporada 2003/04.¬†Cuando arrib√≥ al club de La Ribera ya era una joven promesa del b√°squet, debut√≥ en el Torneo Nacional de Ascenso con La Uni√≥n de Col√≥n, luego visti√≥ la camiseta de Estudiantes de Olavarr√≠a, equipo con el que consigui√≥ un campeonato de La Liga Nacional de la mano de Sergio Hern√°ndez y de all√≠ pas√≥ a jugar en el vecino pa√≠s de Uruguay. Ya estando en Boca Juniors, para la temporada 2003/04, tuvo una gran temporada convirti√©ndose en el goleador del equipo pero, para √©l, La Liga termin√≥ con un sabor agridulce ya que, por un lado se coron√≥ campe√≥n pero por otro, en el cuarto encuentro frente a GELP de la instancia final, se lesion√≥.

Luego de jugar la Liga Uruguaya defendiendo la camiseta de Trouville, Paolo nacido en la ciudad de Col√≥n, Entre R√≠os, volvi√≥ a La Liga Nacional a cumplir su sue√Īo de vestir la azul y oro:¬†‚ÄúPara m√≠ fue important√≠simo, era uno de mis anhelos cuando estaba en Uruguay jugando, deseaba poder volver a La Liga y en un equipo grande, si era Boca Juniors mejor y, por suerte, se pudo concretar‚ÄĚ,¬†recuerda.

Pese a que pasaron muchos a√Īos el escolta no se olvida de sus compa√Īeros de esa √©poca:¬†‚ÄúMe acuerdo que √©ramos un equipo muy unido, s√ļper competitivo, en los viajes todo el tiempo est√°bamos compitiendo ya sea a las cartas o a lo que fuera, √©ramos todos como una gran familia‚ÄĚ,¬†y pasando al terreno deportivo agrega:¬†‚ÄúHasta en los entrenamientos compet√≠amos. Hab√≠a muchos jugadores con mucho talento, con un grand√≠simo entrenador como Sergio Hern√°ndez que sab√≠a c√≥mo manejarnos, ten√≠amos dos extranjeros fenomenales como Byron Wilson y Chila McGray, a los que conoc√≠amos bien y sab√≠amos c√≥mo eran dentro y fuera de la cancha. Pero todos, sin excepci√≥n, jug√°bamos por el bien del equipo‚ÄĚ.

Quinteros, quien obtuvo en los Juegos de Beijing, en el a√Īo 2008, la Medalla de Bronce, evoca las finales de la temporada 2003/04 con el conjunto Xeneize:¬†‚ÄúFue una serie dur√≠sima. Nos enfrentamos a Gimnasia y Esgrima de La Plata. Recuerdo que el primer partido lo perdemos, jugando mal y Gimnasia jug√≥ muy bien, y luego en el segundo juego lo perdemos por un problema en el reloj de 24 segundos, as√≠ que ah√≠ est√°bamos 0-2 abajo. Ten√≠amos que ir a tratar de robar dos partidos en cancha de ellos para empatar la serie y lo hicimos‚ÄĚ.

Se coronaron campeones y el perimetral entrerriano hab√≠a logrado su anhelo, pero la alegr√≠a que conlleva lograr el t√≠tulo se vio algo empa√Īada:¬†‚ÄúYo la verdad que tengo una sensaci√≥n agridulce con eso, porque justamente en el cuarto juego me lesiono y me pierdo lo que resta de la serie, aunque eso no quita que me sienta feliz de los logros obtenidos‚ÄĚ,¬†concluye.

Texto: Prensa Boca y AdC
Fotos: Marcelo Figueras
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