ūüá¶ūüá∑ OL√ćMPICO DE LA BANDA, EL REGRESO A LA √ČLITE EN LA TEMPORADA 2007-08

El elenco bande√Īo dej√≥ marcada su gran huella en la historia de la categor√≠a tras conseguir el ascenso y el t√≠tulo de la temporada 07/08. Ser√≠a el retorno del Negro a la Liga Nacional 17 a√Īos despu√©s, manteni√©ndose en la √©lite de forma ejemplar hasta el d√≠a de la fecha.

El elenco bande√Īo dej√≥ marcada su gran huella en la historia de la categor√≠a tras conseguir el ascenso y el t√≠tulo de la temporada 07/08. Ser√≠a el retorno del Negro a la Liga Nacional 17 a√Īos despu√©s, manteni√©ndose en la √©lite de forma ejemplar hasta el d√≠a de la fecha.

La temporada 2007/08 de la Liga Argentina¬†quedar√° marcada como el a√Īo consagratorio de¬†Ol√≠mpico de La Banda. Ser√≠a su tecer ascenso en la historia a la m√°xima categor√≠a, donde tendr√≠a como adicional ganar por primera vez un t√≠tulo de campe√≥n dentro del ascenso. Ser√≠a el retorno de una de las grandes plazas que tiene la Liga Nacional en su historia, y de hecho tras subir a lo m√°ximo en aquel 2008 no bajar√≠a m√°s al d√≠a de hoy de la elite.

Los bande√Īos fueron segundos en la Liga B de 1986, concretando as√≠ su primera llegada a la m√°xima divisi√≥n; y luego, dos a√Īos despu√©s en 1988, terminar√≠an por ascender nuevamente en lo que el retorno a la Liga B, nuevamente tras culminar segundos. Para 1990/91 jug√≥ el segundo escal√≥n, e incluso se mantuvo all√≠ hasta con la aparici√≥n del Torneo Nacional de Ascenso para la temporada 1992/93. Tras culminar esa misma campa√Īa dej√≥ su plaza y baj√≥ al tercer escal√≥n (Liga B), regresando a la segunda categor√≠a para 2006 tras adquirir el lugar que dej√≥ vacante Ferro.

De regreso a la segunda división, tendría una primera temporada un papel con algunos vaivenes. Si bien estuvo cerca de meterse en el TNA 1, terminó jugando el TNA 2 pero incluso ahí consiguió buenos resultados para llegar a meterse en playoffs. Jugó reclasificación, donde se topó ante Regatas San Nicolás que lo superó por 3 a 2.

Para la 2007/08 terminar√≠a arm√°ndose con pretensiones un tanto m√°s fuertes. Realiz√≥ un cambio sustancial en su plantel, ya que se fueron algunos nombres como Daniel Jaule (DT), Francisco Rasio, Facundo Brizuela, Juan De Dios Cansina, Sergio Ale, Fernando Rivera, entre otros. Para comenzar a armar el rompecabezas de la nueva campa√Īa, lo primero fue confirmar a¬†Ariel Amarillo¬†como entrenador.

Con Amarillo ya asegurado en el banco, se fue armando un plantel donde empezaron a varios nombres. El primero en aterrizar fue¬†Mario Sep√ļlveda, que ven√≠a de ascender la temporada pasada con El Nacional de Monte Hermoso. Con el gancho y la firma del hist√≥rico Sep√ļlveda, que reci√©n en esos a√Īos comenzaba a hacerse leyenda por sus ascensos, luego lleg√≥ un muy pretendido¬†Juan √Āngel L√≥pez, quien ven√≠a de jugar en Quimsa y Espa√Īola de Charata.

Luego se fueron sumando otras piezas importantes dentro de la rotaci√≥n. Lleg√≥¬†Federico Sureda¬†que ven√≠a de jugar la temporada anterior con Argentino de Jun√≠n;¬†Germ√°n Boero, que ven√≠a de jugar Liga Nacional con Belgrano de San Nicol√°s;¬†Fernando Gutman, que hab√≠a tenido un paso previo por la categor√≠a jugando para Gimnasia de La Plata en la 05/06;¬†Federico Arce, que ven√≠a de jugar en Ciudad de Bragado pero ya sab√≠a lo que era ascender porque lo hab√≠a conseguido en 2004 con River m√°s all√° de ser un conocedor de la categor√≠a;¬†Mart√≠n Trovellesi, que ven√≠a de jugar un par de a√Īos en La Liga con Central Entrerriano.

El extranjero elegido fue¬†Anthony Glover, un for√°neo absolutamente rendidor que luego desarroll√≥ un periodo bastante importante por varios equipos del marco de la Liga Nacional, como por ejemplo La Uni√≥n de Formosa, San Mart√≠n de Corrientes, Alvear de Villa √Āngela, Monte Hermoso B√°squet, Sarmiento de Resistencia, y 9 de Julio de R√≠o Tercero. Pero vale destacar que todo ese recorrido de Glover arranc√≥ en La Banda con Ol√≠mpico, etapa donde domin√≥ y en lo personal tuvo una temporada brillante (18,7 puntos y 6,1 rebotes).

Dentro del movimiento que se fue realizando durante la temporada con respecto a los j√≥venes que sumaron minutos, podemos encontrar nombres como¬†Bruno M√°rtire, que ven√≠a de jugar en Pedro Echag√ľe y termin√≥ siendo clave; m√°s otros juveniles como Ignacio Luna,¬†Carlos Leiba, Gustavo Fern√°ndez, C√©sar Tagliotti y Mart√≠n Su√°rez. Con todo esto, Ol√≠mpico ya estaba para dar su salto a lo que ser√≠a su segundo a√Īo consecutivo en la categor√≠a, un a√Īo con aspiraciones fuertes.

El cuerpo t√©cnico se completaba con Remo ‚ÄúMemo‚ÄĚ Bertoldi (Asistente T√©cnico), Mario D√≠az (Preparador F√≠sico), Germ√°n Soto (Kinesi√≥logo), Adr√≠an Carreras y Mario Rojas (Utileros), y Luis Panzerini (Jefe de Equipo).

¬ęEl grupo fue b√°rbaro, siempre est√°bamos muy unidos, nos junt√°bamos mucho. Estaba la familia Sureda que en ese momento albergaban a todos los j√≥venes, ah√≠ yo tambi√©n estaba con mi compa√Īera de vida, y se arm√≥ un grupo hermoso, espectacular. El grupo siempre fue b√°rbaro, tuvo muchos momentos lindos ese equipo. Incluso cuando estaban las fiestas, la chacarera o la salamanca, √≠bamos todos juntos y disfrut√°bamos de la cultura, compart√≠amos momentos muy lindos con la gente de ah√≠¬Ľ, recuerda el legendario¬†Mario Sep√ļlveda, que en aquella temporada con el Negro bande√Īo concret√≥ el segundo de sus cinco ascensos consecutivos. El alero tendr√≠a un a√Īo determinante con 10,6 puntos y 3,8 rebotes por juego.

El juego inaugural qued√≥ en manos de los bande√Īos que en ese entonces le ganaron de visitante a Uni√≥n de Sunchales por 82-73, una noche que tuvo como m√°ximos protagonistas a Germ√°n Boero (22 unidades) y Mario Sep√ļlveda (18 puntos). Aquel cinco inicial salt√≥ a la cancha con Mart√≠n Trovellesi, Boero, Sep√ļlveda, Fede Arce y Tony Glover. Desde el banco, el que m√°s aport√≥ fue Fernando Gutman (15 tantos). Los de Ariel Amarillo hab√≠an arrancado con el pie derecho.

Sep√ļlveda, l√≠der y factor clave, ante la marca de Lucas Gornatti (Foto: Prensa Ol√≠mpico)

En la segunda jornada, en el debut de local dentro del Vicente Rosales, Ol√≠mpico volvi√≥ a sumar de a dos derrotando a Alma Juniors por un claro 95-78 (Glover 24 puntos, Sep√ļlveda 16 y Trovellesi 13). Pero llegar√≠a entonces la primera derrota, de visitante en Chaco ante Asociaci√≥n Italiana por 81-77, para entonces recuperarse en su siguiente duelo para superar a San Mart√≠n en Corrientes (93-82). Nuevo triunfo ante su gente en La Banda sobre Asociaci√≥n Espa√Īola (96-75), para luego ganar tambi√©n el televisado de la sexta jornada de visitante ante Olimpia de Catamarca (76-63). Los de Amarillo se manten√≠an en lo m√°s alto de la Zona Norte y lo siguieron confirmando con un par m√°s de √©xitos: ante La Uni√≥n de Formosa en el Rosales (85-75), y de visitante en Esperanza ante Alma Juniors (81-76).

Hasta ese entonces, Ol√≠mpico hab√≠a cosechado una racha muy buena de cinco triunfos consecutivos, pero en la fecha siguiente cortar√≠a esa seguidilla porque perder√≠a nuevamente ante Italiana, ahora de local en lo que era su primera ca√≠da en el Rosales (81-77). Pas√≥ a ser escolta de un muy s√≥lido Uni√≥n de Sunchales, que se manten√≠a l√≠der. La recuperaci√≥n lleg√≥ r√°pida porque le gan√≥ como local a San Mart√≠n de Corrientes (91-77), pero luego el equipo perdi√≥ contra Espa√Īola en Charata (73-71). Se asegur√≥ un lugar en el TNA 1 cuando le gan√≥ a Olimpia de Catamarca de local en el Rosales (96-88), matem√°ticamente ingresando entre los mejores ocho dos fechas antes.

La primera fase termin√≥ con derrota ante La Uni√≥n en Formosa (75-69) y un triunfo sobre Uni√≥n de Sunchales en la √ļltima jornada (80-68). Con este panorama, Ol√≠mpico se meti√≥ en el TNA 1 como segundo de la Norte tras acumular 10 victorias dentro de las 14 primeras presentaciones. El l√≠der de esa zona fue Uni√≥n (11-3), y los otros dos clasificados fueron San Mart√≠n de Corrientes y La Uni√≥n de Formosa (ambos 8-6). De la Sur, los que aterrizaron al TNA 1 fueron Lan√ļs, Ciclista de Jun√≠n, Echag√ľe-Saladillo y San Mart√≠n de Marcos Juarez.

Fede Sureda¬†hace una peque√Īa pausa recordando una de las tantas an√©cdotas de aquella campa√Īa inolvidable. El bahiense fue important√≠simo desde los relevos, siendo una carta de mucho peso desde la conducci√≥n. Promedi√≥ una media de 4,7 puntos, 2,4 asistencias, 1,7 recuperos y 21,0 minutos en dicha 2007/08.

¬ęLa Banda quiz√° es un lugar raro para vivir porque queda lejos, el calor y dem√°s, pero creo que la uni√≥n del grupo y el apoyo fue el 100% de todo el ascenso. Obviamente cont√°bamos con un plantel sumamente importante, con grandes jugadores, con un norteamericano que desequilibraba totalmente. As√≠ fuimos consiguiendo los logros. En La Banda hace much√≠simo calor todo el d√≠a, y est√°bamos tratando de juntarnos todo el equipo que a la noche casi todos los d√≠as est√°bamos en mi casa comiendo algo. Yo cocinaba, ten√≠a una parrillita al patio, entonces casi todas las noches nos junt√°bamos un par, a veces eramos algunos y otras veces m√°s, pero siempre est√°bamos unidos porque era un grupo muy sensacional¬Ľ.

Sep√ļlveda¬†tambi√©n tiene una serie de recuerdos sobre ese periodo en La Banda y, como explicaba Sureda, del caluroso clima en la ciudad.¬†¬ęTengo varias an√©cdotas de ese tiempo en Ol√≠mpico, much√≠simas. Me acuerdo una vez que Nati (su mujer), sal√≠a a caminar siempre en la hora de la siesta de Santiago, y yo me re√≠a porque le dec√≠a `si quer√©s ir a caminar hacelo, yo me quedo a dormir la siesta`… y la gente a veces cree que es un chiste o solo un dicho que los santiague√Īos duermen la siesta, pero sinceramente son las 3 de la tarde y no pod√©s hacer nada absolutamente. Me re√≠a porque ella tuvo un intento y se volvi√≥ arrepentida a los dos minutos… `no se puede salir` me dijo. Fue gracioso porque yo la dejaba, pero el calor sofocante santiague√Īo era tremendo¬Ľ.

El arranque de la segunda fase no fue el mejor para Ol√≠mpico, que cay√≥ en Formosa contra La Uni√≥n (91-77) y luego sum√≥ un segundo rev√©s de visitante tambi√©n en Corrientes frente a San Mart√≠n (75-68). La ca√≠da ser√≠a un poco m√°s fuerte en la tercera jornada, ya que m√°s all√° de luchar en el Rosales contra un disminuido San Mart√≠n de Marcos Juarez volver√≠a a perder (90-86). La primera victoria en esta nueva etapa lleg√≥ el 4 de febrero, cuando los bande√Īos lograron una importante recuperaci√≥n en casa ante Ciclista (88-77), para luego sumar otra alegr√≠a m√°s tras vencer a Echag√ľe-Saladillo (78-64).

En la ronda de vuelta, Ol√≠mpico perdi√≥ como visitante en Saladillo ante Pedro Echag√ľe (81-73), para luego visitar a Lan√ļs en el Rotili y conseguir una valiosa victoria (70-65). De regreso a La Banda, los de Amarillo sufrieron un duro rev√©s contra La Uni√≥n de local, perdiendo por m√≠nima diferencia tras un libre de Mart√≠n Cequeira (80-79). Se levant√≥ con un triunfo sobre San Mart√≠n de Corrientes de local (89-83), aunque luego tuvo un rev√©s contra San Mart√≠n de Marcos Juarez de visitante por amplia diferencia (87-72).

Hasta ese momento, los santiague√Īos acumulaban cinco victorias en doce presentaciones, ubicado en el quinto lugar del TNA 1 con 29 unidades. La realidad es que el equipo ten√≠a un andar quiz√° un tanto irregular con los resultados, pero tambi√©n es cierto que estaba a 1,5 puntos de la punta, que en aquel entonces pertenec√≠a a Uni√≥n de Sunchales, por lo que a dos fechas del final la instituci√≥n apost√≥ a un giro. Fue entonces la dirigencia del club bande√Īo hizo un cambio sustancial dentro del plantel, decidiendo la salida de Ariel Amarillo para darle lugar a la llegada de Gonzalo Garc√≠a como nuevo entrenador. La raz√≥n fue buscar un cambio dentro del equipo desde lo an√≠mico.

Gonzalo Garcia y Remo Bertoldi, el día del ascenso (Foto: Prensa Olímpico)

Garc√≠a, de exitos√≠simo e indiscutible recorrido, ven√≠a de Paysand√ļ de Uruguay. Obviamente que en ese entonces Garc√≠a no hab√≠a edificado toda la enorme carrera que tiene al d√≠a de hoy, pero de todas formas ya era todo un especialista. Incluso hay que recordar que el t√©cnico ya hab√≠a logrado dos ascensos previo a su llegada a Ol√≠mpico, refiri√©ndonos a aquellos logros tanto con Libertad de Sunchales (96/97) como as√≠ tambi√©n con Gimnasia de La Plata (00/01). Adem√°s, por supuesto, ya hab√≠a tenido paso dirigiendo en la Liga Nacional.

¬ęMe hubiese gustado ascender con Ariel porque fue √©l quien nos llev√≥ a todos, es una gran persona y un gran t√©cnico, pero a veces los resultados no se dan y se toman medidas ante la presi√≥n de buscar resultados. Por supuesto que despu√©s la llegada de Gonzalo fue grand√≠sima porque es un excelente t√©cnico, en donde nos agarr√≥ y en poco tiempo nos acomod√≥, en una o dos semanas. A partir de ah√≠ no paramos. Jugamos todos los playoffs del torneo en desventaja, donde nos tocaron cruces muy dif√≠ciles, como Echag√ľe de Saladillo, despu√©s contra Uni√≥n que fue el ascenso… todos equipos que tambi√©n se hab√≠an armado para el ascenso, pero bueno, Gonzalo tiene esa categor√≠a y pudo encontrarle r√°pido el rumbo al equipo¬Ľ, explica Sureda sobre el cambio de entrenador que atraves√≥ el equipo en ese momento.

Con la llegada de Garc√≠a al equipo, la primera noticia que recibi√≥ Ol√≠mpico no fue buena por una quita de puntos por incidentes en un juego ante La Uni√≥n de Formosa. Esto lo hab√≠a privado de ingresar entre los cuatro mejores del TNA y evitar la reclasificaci√≥n. El estreno del entrenador no fue el mejor tampoco, ya que el equipo cay√≥ en su visita a Sunchales contra Uni√≥n (80-76), sin embargo en el partido de vuelta, de local en La Banda y en lo que fue la √ļltima jornada de la regular, los de Garc√≠a se levantaron al imponerse con claridad ante el l√≠der sunchalense (81-53).

Ol√≠mpico concluy√≥ el TNA 1 ubicado en el 7¬į lugar, con un balance de 6 triunfos en 14 presentaciones y 31 unidades. De esta forma, su rival pas√≥ a ser el equipo que concluy√≥ 2¬į en el TNA 2, haciendo menci√≥n a Alma Juniors de Esperanza. Los otros cruces de la reclasificaci√≥n fueron La Uni√≥n-Echag√ľe de Paran√°, Ciclista-Argentino y Lan√ļs-Italiana. Pero centr√°ndonos en el equipo esperancino, rival de los bande√Īos en ese primer cruce de playoffs, hay que destacar a aquel plantel de Jos√© Cottonaro que ten√≠a en sus filas a jugadores como Mat√≠as Tomatis, Ricardo Centeno, Lucas Sa√ļl, Carlos Sep√ļlveda, Mauro Negri, Juan Manuel Ruiz y el extranjero Eric Price.

La serie arranc√≥ en el Vicente Rosales, donde el equipo de Garc√≠a termin√≥ ganando con soltura y gracias a una segunda mitad brillante por 84-64 (47 a 30 en el complemento), donde tambi√©n hay que destacar el trabajo determinante de Tony Glover (32 puntos). El segundo duelo, tambi√©n en La Banda, la diferencia volvi√≥ a ser bastante amplia a favor del Negro, que gan√≥ por 84-66 apoyado en un arrasante √ļltimo periodo y con Sep√ļlveda como m√°xima bandera ofensiva (30 unidades). Con la serie 2 a 0, la llave se traslad√≥ a Esperanza.

A pesar de cambiar de escenario, la tendencia de Ol√≠mpico se mantuvo y sigui√≥ haci√©ndose presente de visitante, ganando nuevamente, esta vez por 86-79 y con cuatro jugadores en doble d√≠gito de puntuaci√≥n (Glover 23, Trovellesi 17, Sep√ļlveda y L√≥pez ambos con 12). Los santiague√Īos se clasificaron a cuartos ganando por 3 a 0 dicha serie, envalentonados y con una vuelta de rosca importante que los mostr√≥ muy consistentes en esas semanas de trabajo que ya llevaban con Garc√≠a.

Se desata el festejo en el Rosales tras la √ļltima victoria sobre Uni√≥n (Foto: Prensa Ol√≠mpico)

El rival en cuartos pas√≥ a ser Echag√ľe-Saladillo, la fusi√≥n bonaerense que era conducida por Juan Pablo Boadaz y que ven√≠a de descansar ya que hab√≠a entrado dentro de los cuatro mejores del TNA 1. Aquel plantel ten√≠a algunos jugadores importantes dentro de su rotaci√≥n, como es el caso del legendario pero en ese entonces muy joven Santiago Gonz√°lez, un extranjero hist√≥rico como Pop Thornton, Diego Eiguren, Ezequiel L√≥pez y Federico Senitzky.

La serie comenz√≥ en Saladillo, y en un juego cerrado y de lo m√°s disputado el triunfo qued√≥ en manos de un Ol√≠mpico que ya ven√≠a muy enchufado para ese entonces (59-53). Aquella noche, Glover volvi√≥ a vestirse como el mejor del ganador, escoltado por Trovellesi (13 puntos y 7 rebotes para el extranjero, mientras que el base anot√≥ 12 tantos). Misma situaci√≥n en el segundo choque, que volvi√≥ a quedar en manos de los dirigidos por Garc√≠a, esta vez por 72-70 y nuevamente ganando en recinto ajeno. Sep√ļlveda fue el mejor en aquel segundo partido (28 puntos), liderando a un Negro que se traslad√≥ a su hogar, La Banda, con la serie match point por 2 a 0.

Y en lo que signific√≥ una nueva barrida de serie, Ol√≠mpico gan√≥ de local ante su gente por un s√≥lido 85-62 y se meti√≥ en las semifinales del torneo. Esa noche de la clasificaci√≥n el ganador tuvo a cuatro jugadores en doble d√≠gito de anotaci√≥n (Arce con 17, Glover con 16, Boero con 15 y Sep√ļlveda con 12). El equipo dirigido por Garc√≠a ya acumulaba una sorprendente racha de siete triunfos consecutivos entre el cierre de la fase regular y las llaves disputadas en playoffs (saldo de 7-1 desde que lleg√≥ el entrenador).

El rival en semifinales era el dur√≠simo Uni√≥n de Sunchales, que hasta ese entonces hab√≠a sido el gran dominador de la temporada y que ven√≠a de dejar en el camino a Echag√ľe de Paran√° por 3 a 2 en cuartos de final. El Bicho verde fue el 1 de la regular, de la mano del Turco Osvaldo Arduh y con una serie de jugadores important√≠simos como Gast√≥n Luchino, Facundo Giorgi, Lucas Gornatti, Javier Ledesma, Facundo Brizuela, Miguel Isola, el extranjero Todd Williams, Lucas Martina y Jorge Toriano. Gran contrincante, en un mano a mano para definir el ascenso a la Liga Nacional.

La historia comenz√≥ en la Fortaleza del Bicho, donde tras un retraso por un apag√≥n de luz generado por un temporal en Sunchales, Ol√≠mpico volvi√≥ a sorprender ganando de visitante por un gran 90-67 que le permiti√≥ dar el primer paso en la serie. Esta vez, seis jugadores del Negro marcaron en doble d√≠gito (Sep√ļlveda y Boero ambos con 17, Arce con 13, Sureda con 11, y Glover y L√≥pez con 10 cada uno). En el segundo juego, Uni√≥n se recuper√≥ y logr√≥ empatar la serie tras imponerse por 82-77, sin embargo los de Garc√≠a ya hab√≠an conseguido su cometido de revertir la ventaja de la local√≠a.

As√≠ fue como ambos equipos arribaron a La Banda, donde el Vicente Rosales ser√≠a testigo de momentos inolvidables. Y Ol√≠mpico aprovech√≥ esa local√≠a para llevarse el tercer compromiso por 81-73, quedando a un paso de alcanzar el sue√Īo de volver a la A (Glover 21 puntos). Uni√≥n iba a buscar empatar nuevamente la serie para forzar un quinto juego de regreso a Sunchales, sin embargo Ol√≠mpico fue impecable y aquella noche del 9 de mayo de 2008 terminar√≠a por concretar ese anhelo: victoria por 72-67, serie 3 a 1 a su favor y regreso a la m√°xima categor√≠a despu√©s de 17 a√Īos. Glover, con 26 unidades, se visti√≥ una vez m√°s como el m√°ximo artillero coronando una temporada fant√°stica e inolvidable para todo La Banda.

‚ÄúLa recuerdo como una noche m√°gica, el Vicente Rosales explotaba de gente, hab√≠a una gran expectativa por ese juego ya que hab√≠amos tenido una perfomance impecable en playoffs con un solo juego perdido contra Uni√≥n de Sunchales. Lleg√°bamos en un momento incre√≠ble. C√≥mo olvidar los festejos, la invasi√≥n de la cancha por esa ansiedad de ganar que hab√≠a, el marco fue muy importante para sacar adelante ese partido. Fue una alegr√≠a tremenda para todo el club, para toda su gente y para la ciudad. La verdad que para m√≠ son momentos imborrables‚ÄĚ, recuerda el emblem√°tico entrenador¬†Gonzalo Garc√≠a.

Tony Glover y Fernando Gutman, en medio de la gente (Foto: Prensa Olímpico)

Quien tambi√©n dej√≥ sus conceptos en ese entonces fue¬†Mart√≠n Trovellesi, el campanense que condujo a todo el Negro desde la base y termin√≥ redondeando una campa√Īa importante. Los n√ļmeros as√≠ lo muestran, con medias de 11,0 puntos y 2,8 asistencias por encuentro, en lo que fue una de las mejores temporadas dentro de su dilatada carrera.

¬ęSe arm√≥ un buen grupo humano de entrada, y eso fue clave. Tambi√©n formamos un muy buen equipo, bien cubierto en todos los puestos, y con Federico Sureda nos complementamos muy bien en la base. Adem√°s de eso, ten√≠amos un buen juego interno, muy buenos tiradores y un extranjero que a mi parecer fue el mejor de la categor√≠a como Tony Glover. Desde el primer momento la idea fue ascender, eramos candidatos por el equipo que se hab√≠a armado. Solo se hablaba de eso, tanto los dirigentes como en la ciudad, as√≠ que tuvimos que tomar esa responsabilidad. Por eso, sacando el baj√≥n que tuvimos en el TNA 1, creo que fuimos protagonistas y terminamos cumpliendo el objetivo, coron√°ndolo con ese ascenso y t√≠tulo. La llegada de Gonzalo nos orden√≥ en un momento donde hab√≠amos dejado un poco de jugar en equipo. Gonzalo solucion√≥ eso y volvimos a acomodarnos¬Ľ.

Una vez consumado el ascenso, a Ol√≠mpico le qued√≥ ponerle el broche de oro a la temporada en la final por el t√≠tulo enfrent√°ndose a Lan√ļs, otro de los equipos que ven√≠a de jugar la reclasificaci√≥n. El Grana tambi√©n ya hab√≠a ascendido previamente en la serie de semifinales contra Argentino de Jun√≠n, barriendo por un claro 3 a 0 y en aquel equipo que era dirigido por √Ālvaro Casti√Īeira. Los bonaerenses eran otros de esos equipos con una gran plantilla, pasando por nombres reconocidos como Juli√°n Olmedo, Mat√≠as Cud√≥s, Leandro Portillo, Pablo Rizzo, Iv√°n Najnudel, el extranjero Wendell Gibson y un muy joven Nicol√°s Laprovittola.

En una serie al mejor de dos partidos, y donde tambi√©n entraba en juego una posible diferencia de puntos entre un juego y otro, los bande√Īos sorprendieron una vez m√°s de visitantes y sacaron un gran triunfo en el Rotili por 84-78, nuevamente con una brillante exhibici√≥n de Tony Glover (26 puntos) acompa√Īado por otros pilares esenciales en el goleo (Gutman 14, Arce y L√≥pez 11 cada uno). Lejos de permitir ecuaciones con la calculadora, donde hasta perdiendo por cinco puntos la corona quedaba en sus manos, Ol√≠mpico tambi√©n gan√≥ en el Rosales por 85-76 con 29 unidades de Glover para adjudicarse el t√≠tulo de campe√≥n de la temporada.

¬ęCuando tom√© el equipo no hab√≠a una expectativa demasiado alta por ascender, seguramente con el personal con que se contaba se pretend√≠an mejorar las posiciones y tener alguna chance, el √ļnico convencido que se pod√≠an lograr cosas importantes era el presidente Luis Moukarzel. Haber sido part√≠cipe de aquel ascenso me puso muy feliz. La Banda es una ciudad hermosa, con gente muy sencilla, c√°lida, humilde, y que pueda tener un deporte de alto rendimiento en la m√°xima categor√≠a, en su momento ya habiendo estado en Liga Nacional y en ese 2008 consiguiendo el ascenso para sostenerse hasta el d√≠a de hoy, me pone muy orgulloso por todo el trabajo que hubo y que hay de fondo¬Ľ, relata Garc√≠a.

Juan √Āngel L√≥pez, Federico Sureda y el tradicional corte de red (Foto: Prensa Ol√≠mpico)

Para cerrar conceptos, Sureda resume un poco el significado que tiene aquel gran a√Īo en La Banda. M√°s all√° de la necesidad que se present√≥ en el ambiente de ser protagonistas a ra√≠z del muy interesante plantel que se form√≥ en la previa, el haber cumplido el objetivo final y llegar a ese ascenso coronado con el t√≠tulo, tiene como responsables principales a aquel grupo de jugadores que durante casi 10 meses luch√≥, super√≥ grandes adversidades y termin√≥ celebrando en lo m√°s alto para quedar inmortalizado dentro de la historia grande de la categor√≠a.

¬ęFue algo muy hermoso y lindo, algo que a todo jugador le hubiera gustado pasar por ese momento. Es una ciudad muy pasional, donde hab√≠a muchas pero muchas ganas por conseguir el ascenso, tambi√©n hab√≠a mucha presi√≥n porque se hab√≠a armado un equipo candidato. Y la verdad es que era todo bastante dif√≠cil, todos ven√≠amos de diferentes lugares, no hab√≠a jugadores que nos conoci√©ramos tanto, as√≠ que se arm√≥ un grupo hermoso, muy solidario y con mucha fuerza para salir adelante siempre. Fue algo hermoso, en lo personal fue un a√Īo magn√≠fico donde me toc√≥ estar¬Ľ.

Texto: Lucas Leiva para La Liga Contenidos
Fotos: Prensa Olímpico

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