MAURICIO JOHNSON, ADIOS AL BUEN AMIGO GIGANTE

Por Daniel Mérida (@baloncestero)

El año 2018 empezó con la triste noticia del fallecimiento a los 82 años de Mauricio Johnson, uno de los primeros hombres importantes de este deporte en Venezuela y miembro de uno de los mejores quintetos de la historia del baloncesto vinotinto junto a Pedro Espinoza, Lancelot Bobb o Rafael Romero Bolivar.

Mauricio Johnson (Foto: El Siglo)

El año 2018 empezó con la triste noticia del fallecimiento a los 82 años de Mauricio Johnson, uno de los primeros hombres importantes de este deporte en Venezuela y miembro de uno de los mejores quintetos de la historia del baloncesto vinotinto junto a Pedro Espinoza, Lancelot Bobb o Rafael Romero Bolivar.

Johnson fue uno de los grandes jugadores de la década de los 50 y 60 en los campeonatos nacionales de Venezuela y levantó su primer título en el año 1954, lo que sería el primer paso para que Aragua lograse cinco consecutivos. Conocido como “el buen amigo gigante”, jugó en todas las categorías de la selección venezolana.

Tras su retirada como jugador, trabajó como entrenador durante más de 50 años y tomó parte en la formación de varias generaciones del baloncesto del país haciendo gala de un carácter risueño y didáctico. Su punto más álgido como entrenador fue como parte del staff técnico de Julio Toro en aquella mítica selección que consiguió el Sudamericano de 1991, estuvo entre aquellos Héroes de Portland que clasificaron a Venezuela a una cita olímpica y estaría también en aquellos Juegos Olímpicos de Barcelona 92.

Entre otros méritos de su carrera deportiva, además de esos seis títulos entre 1954 y 1961, Freddy Chavier nos recuerda que fue el sexto jugador más joven en debutar en los Campeonatos Nacionales, que fue entrenador en los torneos suramericanos de 1985 y 1993 y tiene un balance de 8 triunfos y 3 derrotas, el mejor de la historia vinotinto. Johnson ha sido uno de los pocos basqueteros en participar en la selección vinotinto como jugador, entrenador y asistente.

Desde hace ya varios años, el pabellón cubierto del polideportivo “Las Delicias” de Maracay lleva su nombre.

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