🎙️🇵🇷🇲🇽 XAVIER APONTE: “ES BUENO PARA LA LNBP TENER ESTA MEZCLA DE CUALIDADES Y CULTURAS ENTRE ARGENTINOS, PUERTORRIQUEÑOS Y MEXICANOS”

Por Daniel Mérida (@baloncestero)

El entrenador boricua fue una de las grandes apuestas de la pasada LNBP y su buen trabajo con Plateros de Fresnillo hizo que la franquicia zacatecana le ampliase su compromiso por una temporada más para dar continuidad al proyecto. En la previa al arranque del torneo, Aponte charló con Cancha Latina sobre su carrera y lo que espera en su segunda temporada en el baloncesto mexicano.

El entrenador boricua fue una de las grandes apuestas de la pasada LNBP y su buen trabajo con Plateros de Fresnillo hizo que la franquicia zacatecana le ampliase su compromiso por una temporada más para dar continuidad al proyecto. En la previa al arranque del torneo, Xavier Aponte charló con Cancha Latina sobre su carrera y lo que espera en su segunda temporada en el baloncesto mexicano.

Lo primero de todo es preguntarte cómo estás y cómo estas viviendo esta pretemporada un tanto diferente.

“Es una pretemporada atípica, con mucho protocolo, cuidándonos mucho, entrenando en pequeños grupos y vamos poco a poco”

El año pasado fue tu primera experiencia en el exterior tras un bagaje importante en el baloncesto universitario en Puerto Rico y como asistente en el BSN con Mayagüez y Ponce. ¿Cómo llega Xavier Aponte al mundo del baloncesto o cómo llega el baloncesto a ti?

“Desde bien joven. Comencé a jugar en las categorías menores en Puerto Rico, luego tuve que hacer un pausa por una situación familiar y ahí empiezo como coach en esas categorías menores cuando tenía 23 y ya son 13 años en esto. Se me dio la oportunidad en el BSN con Eddie Casiano en Indios de Mayagüez y desde entonces estoy ligado al baloncesto profesional, primero con el baloncesto escolar y el baloncesto universitario y luego en el BSN. Siempre trabajando duro, día a día, enfocándome con seriedad en la carrera de coach y se me dio la oportunidad de venir a México. Estoy contento de que todo vaya bien hasta el momento”

Fue tu primera experiencia, pero es señal de que se hizo un buen trabajo si el equipo decidió llamarte para una segunda temporada. Fue un balance de 17-19 bastante cerca de los playoffs y ahora nos encontramos ante un torneo en unas circunstancias especiales.

“Definitivamente. Estoy agradecido a la gerencia de Plateros porque haya decidido dar continuidad a mi trabajo. El año pasado todo el mundo era nuevo tanto en la administración como en el cuerpo técnico, pero se logró hacer un buen trabajo, aunque tuvimos una buena oportunidad de clasificar a los playoffs y no fue así. Entiendo que este año, hay que ver lo positivo a pesar de las dificultades y no va a haber fanaticada ni cancha local y eso nos va a dar una buena oportunidad de robarnos juegos en la carretera. Eso nos puede poner en mejor posición para clasificar a la postemporada”

Mas allá de estas circunstancias especiales, hay aspectos que ahora tienes más claros y asentados que en la primera temporada.

“Este año todo ha mejorado, desde los jugadores hasta nosotros como entrenadores, la gerencia, la administración, todo ha mejorado. Todo lo que ha pasado en esta pausa hace que apreciamos mucho más el venir a la cancha a entrenarnos, nos dimos cuenta de que esto es un viaje con fecha de expiración y tenemos que aprovechar esta segunda oportunidad y volver a hacer lo que nos gusta”

En cuanto a la construcción del equipo, algo en lo que coinciden la mayoría de los entrenadores es en la importancia de fichar a jugadores de equipo para ayudar en algo que va a ser tan importante como la química de grupo en este formato de concentración que va a durar todo el torneo. 

“La confección del equipo fue bien delicado, hay que poder escoger buenos jugadores, buenos muchachos, que estén disponibles y dispuestos a sacrificar su vida social en estos meses. Nosotros vamos del hotel al gimnasio y del gimnasio al hotel y hay personas que no se pueden habituar a eso y necesitan salir. Fue bien importante encontrar un equipo con personas responsables que entendieran el sacrificio que hay que hacer para participar en esta liga”

En lo personal, ¿cómo ha sido esa mentalización para esta semiburbuja?

“A mí se me ha hecho fácil porque soy una persona que me gustaría salir y me he podido adaptar rápido, viendo muchos juegos, viendo muchos vídeos y analizando a los equipos a los que nos vamos a enfrentar y analizando nuestro propio equipo y nuestras estrategias para poder sacar al máximo a nuestros jugadores”

Viendo las nuevas incorporaciones y el roster que tiene Fresnillo, con Edgar Garibay, Tyrone White, Gilberto Clavell o la triple argentina Alexis Elsener, Alejandro Díez y Diego Figueredo, ¿qué objetivo y qué aspiraciones se marca el equipo para el torneo?

“Primero, vamos a paso a paso y el primer objetivo es poder enforcarnos y entrenar para poder sacar el mayor provecho a este grupo con grandes jugadores como bien lo mencionaste. Entiendo que el primer objetivo que tiene Plateros este año es poder clasificar a los playoffs. Una vez estemos en las series, ya iremos paso a paso”.

Viendo los planteles que se están confirmando en los diferentes, todo el mundo coincide en que va a ser una de las LNBP más fuertes de los últimos años. ¿Ves algún favorito o alguno con más opciones con respecto al resto?

“Hay equipos que pintan como favoritos, como es el caso de Mineros en nuestra zona, Fuerza Regia, Dorados o Leñadores, todos son equipos que están extremadamente bien confeccionados y muy bien dirigidos. Entiendo que esos equipos deben estar en la conversación al favorito en la zona de nosotros, pero va a ser una liga bien dura, que se va a jugar back to back, las rotaciones largas son importantes y hay que mantener saludables a los muchachos. Nuestro equipo puede dar batalla a esos equipos por la manera en que está construido y tratar de clasificar y enfrentar al mejor de la otra zona”

En la pasada temporada, la LNBP llegó a sumar más de 30 jugadores y entrenadores de Puerto Rico y este año la ostentan los jugadores y entrenadores argentinos.

“La pandemia ha afectado al éxodo de los puertorriqueños hacia México, ya que nuestro baloncesto parece que se va a jugar finalmente bajo una burbuja y al estar disponibles los argentinos, que son jugadores y entrenadores excelentes, se da la oportunidad de que ellos vengan. Es bueno para la liga tener esa mezcla de cualidades y culturas entre argentinos, puertorriqueños y mexicanos y va a salir ganando el baloncesto, porque se van a poder ver diferentes estrategias”

Hablando del BSN, ¿cómo has visto todo el desarrollo de la temporada 2020? “El BSN es una de las mejores ligas del mundo, especialmente en el tiempo en que se juega, prácticamente llegando el verano. Entiendo que no se puede dejar caer y había que jugar. Comenzó una liga bien parejo, sucedió lo de la pandemia, pero entiendo que ahora los equipos van a salir a jugar duro en la cantidad de juegos que se vayan a jugar en ese formato de burbuja y va a ser una gran competencia”

Para cerrar, un deseo personal para los próximos meses. “Mi deseo es poder mantenernos saludables, tanto mi familia, como yo y mis jugadores y todas las personas. Que contemos con la bendición del Señor y que esto se resuelva lo más rápidamente posible para poder a la normalidad”

Xavier Aponte con Leones de Ponce

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