🏆🇵🇷 PUERTO RICO SUMA SU TERCER CENTROBASKET FEMENINO DE FORMA CONSECUTIVA

Las puertorriqueñas consiguieron su tercer título consecutivo, número 4 en la historia del torneo, tras conquistar las ediciones de 2010, 2018 y 2021, al derrotar a México por 88-65, en el duelo que se disputó en el Gimnasio Rodrigo M. Quevedo de Chihuahua.

Las puertorriqueñas consiguieron su tercer título consecutivo, número 4 en la historia del torneo, tras conquistar las ediciones de 2010, 2018 y 2021, al derrotar a México por 88-65, en el duelo que se disputó en el Gimnasio Rodrigo M. Quevedo de Chihuahua, México. El anfitrión, por su parte, se quedó con la medalla plateada por vez número 10.

Arella Guirantes brilló, como durante todo el torneo, y comandó la ofensiva boricua con un doble-doble de 28 puntos (21 en la primera mitad) y 14 rebotes en 36:29 minutos de acción, lo que le valió concluir un torneo excepcional y ser nominada como la Jugadora Más Valiosa de la competición.

«Me siento muy bien, fueron varios días, 5 partidos consecutivos, y nos mantuvimos enfocadas. Llegamos al Centrobasket para jugar duro y nuestro trabajo nos llevó a ganar el oro. Hago lo que amo todos los días y eso es muy importante», expresó la MVP del certamen, Arella Guirantes.

Puerto Rico octavo lugar en la Copa del Mundo de Australia que se celebró en septiembre y décimo en el Ranking Mundial FIBA, continuó con su ritmo arrollador al conseguir su sexta victoria consecutiva para convertirse en el mejor equipo de los siete de Centroamérica y El Caribe.

A partir del segundo cuarto, después de ganar el primero 26-20, las dirigidas por Jerry Batista tuvieron el dominio absoluto del cotejo. Una aguerrida defensa castigando con el tiro de media distancia (45% de 51-23) y larga distancia (35% de 29-10) y casi perfectas desde la línea de los suspiros (86% de 14-12), para no dar ningún tipo de posibilidad a su rival, que lanzó para un 33 por ciento desde la tercera dimensión (de 24-8) y un 45% de dos (de 36-16), principales motivos de la derrota.

El partido comenzó a definirse en la primera mitad, al irse Puerto Rico al descanso arriba por 19 (54-35).  A pesar de que en los últimos 20 minutos el juego se emparejó (15-15 y 19-15), las boricuas siempre se mantuvieron lejos en el marcador logrando hasta 31 puntos de distancia.

Las estadísticas no mienten: Las vencedoras ganaron la lucha de los rebotes (47-38) y aprovecharon los errores de su rival (17 pérdidas) para transformarlos en 24 puntos, dominaron los puntos en la pintura 36-26 y generaron 21 tantos en contraataque.

Jacqueline Benítez con 16 tantos (4 C3), 11 de ellos en los 20 minutos iniciales, Jennifer O’Neill (13 y 9 asistencias) e Isalys Quiñones con su doble-doble (12 puntos y 14 rebotes) fueron claves en la victoria del equipo de la Isla.

Las dirigididas por Ebony Hoffman, que jugaron un gran torneo, donde cosecharon 3 victorias y una sola derrota, contaron con solo dos jugadoras en doble dígito, Paola Beltrán sumó 20 puntos (3C3) y 4 rebotes y Jacqueline Luna anotó 11 unidades y 9 capturas. Gladys Ávila, en el día de su cumpleaños 28, finalizó con 9 contables, 5 rebotes y 5 asistencias.

La medalla de oro conseguida por Puerto Rico se suma a un largo arsenal de logros de la selección en la última década. Ganaron sus primeras medallas de oro en un Centrobasket y en Juegos Centroamericanos y del Caribe en 2010.  Conquistaron la medalla de oro en los Panamericanos de 2011 y el primer triunfo de la historia sobre una potencia como Cuba en la AmeriCup 2017.

Las boricuas se estrenaron en una Copa del Mundo en 2018 y volvieron a repetir en 2022. También fueron parte de sus primeros Juegos Olímpicos en Tokio (2020)  2021.

En septiembre de este año, avanzaron a los Cuartos de Final de la Copa del Mundo FIBA y con ello mejoraron su posición en el Ranking FIBA. Hoy se encuentran entre las diez primeras potencias del mundo.

«Vinimos al Centrobasket con el objetivo de ganar el torneo ante selecciones de gran nivel. Es muy importante haber logrado la medalla de oro. Sabíamos que México se iba a crecer, por eso llegamos con un plan en defensa para dominar el juego», dijo el entrenador puertorriqueño Jerry Batista. «Sumamos experiencias que nos ayudan a seguir creciendo y mejorando como equipo. Para la AmeriCup esperamos llegar más completos», agregó.

Texto y Fotos: FIBA

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