ūüŹÄ ISMAEL TORRES, DE TROTAMUNDOS A CONCEJAL

Ha disputado la totalidad de las Competiciones nacionales, ha paseado su clase a lo largo y ancho de todo el planeta y ha acumulado cerca de 700 encuentros oficiales en una hoja de servicios repleta de t√≠tulos, pero al borde de los 41 este cl√°sico p√≠vot ha sido capaz de encontrar nuevos alicientes en la Liga EBA. Una competici√≥n que ha compaginado durante las dos √ļltimas temporadas con su trabajo en el sector inmobiliario y su nueva vocaci√≥n como concejal en el Ayuntamiento de Adra en Almer√≠a.

No son pocas las ocasiones en las que alg√ļn que otro aficionado logra localizar a√ļn a trav√©s de las redes sociales a un Isma Torres al que siguen recordando con un cari√Īo en todas y cada una de las ciudades que tuvieron la suerte de poder verlo sobre sus pistas.

Mensajes de cari√Īo y alg√ļn que otro recuerdo a modo de fotograf√≠a con los que los fieles seguidores homenajean sus m√°s de 20 a√Īos de carrera y casi 700 partidos en un baloncesto nacional e internacional en el que protagoniz√≥ ascensos, t√≠tulo y situaciones tan rocambolescas como una ¬ępromoci√≥n birlada¬Ľ o la repetici√≥n de un encuentro de LEB Oro con un Bilbao Basket con el que hab√≠a ascendido desde la LEB Plata un a√Īo antes.

Momentos y vivencias que alimentó a su paso por el baloncesto de Portugal, Chile o Guinea Ecuatorial y que sigue enriqueciendo a día de hoy desde una Liga EBA que compatibiliza con su trabajo en el sector inmobiliario así como con su cargo de Concejal en el Ayuntamientode Adra.

Porque Isma Torres ha sido, es y ser√° uno de esos jugadores incombustibles en un baloncesto que recuerda ahora a trav√©s de una animada charla y para el que promete exprimir a√ļn alguna que otra hora de vuelo.

Torres: ‚ÄúNo hay nada m√°s grande en la carrera de un jugador que el defender la camiseta de la Selecci√≥n‚ÄĚ

Nos trasladamos hasta la localidad malague√Īa de Torremolinos donde, a tan s√≥lo unos pocos metros de la playa, nos espera un Isma Torres que ha pasado el periodo de confinamiento en un peque√Īo apartamento. Y es que es all√≠ donde desarrolla su carrera profesional en un sector inmobiliario que ha ido compaginando durante los dos √ļltimos a√Īos con un baloncesto que se resiste a abandonar.

Isma, la primera pregunta es obligada, ¬Ņqu√© fue de aquel jugador que nos ofreci√≥ algo m√°s de dos d√©cadas de baloncesto en las Competiciones FEB?

‚ÄúEs complicado de explicar porque realmente yo me retir√© en 2018 cuando disput√© mi √ļltima temporada en Portugal con el Galitos Barreiro. Estaba ya un poco cansado del baloncesto de √©lite y decid√≠ que hab√≠a llegado el momento de dejarlo para poder volver a casa, pero como no quer√≠a desengancharme de golpe, decid√≠ jugar un a√Īo m√°s en la Liga Provincial de M√°laga con algunos amigos. Ese mismo a√Īo me vine a vivir a Torremolinos y es ah√≠ cuando Miguel Gonz√°lez me propuso que fu√©ramos a entrenar un par de d√≠as a la semana a Co√≠n. La verdad es que yo no quer√≠a volver a jugar a un nivel tan exigente como es ya la Liga EBA porque me iba a exigir estar de nuevo muy en forma, en Benahav√≠s insistieron mucho y la buena relaci√≥n que ten√≠amos hizo que no pudiera decirles que no. Llegu√© a la lucha por el ascenso realmente bien y haciendo 18 puntos de media por partido as√≠ que termin√© qued√°ndome tambi√©n esta temporada‚ÄĚ.

Eres uno de los pocos jugadores supervivientes del antiguo milenio, ¬Ņcu√°l es el secreto para poder mantenerse en activo a lo largo de tantos a√Īos?

‚ÄúQuiz√°s en haberme cuidado mucho a nivel f√≠sico durante todo este tiempo y en haber sido muy competitivo. Siempre me ha gustado salir a correr, ir al gimnasio, estirar bien despu√©s de los partidos‚Ķ y todo eso en su conjunto me ha permitido el poder llegar muy bien a los 40. Adem√°s, siempre me he esforzado mucho por poder competir al m√°ximo en cada partido y creo que eso es algo que mantengo intacto. Todav√≠a hoy hay jugadores j√≥venes que se sorprenden de c√≥mo corro sobre la pista o de c√≥mo me sigo pegando bajo los aros y eso es lo que me da la energ√≠a suficiente para poder mantenerme a este nivel‚ÄĚ.

¬ŅEnorgullece el poder decir que has jugado m√°s de 700 partidos a lo largo de toda tu carrera?

‚ÄúSin duda, porque es algo con lo que siempre sue√Īas cuando eres ni√Īo pero que sabes que es realmente complicado viviendo en un pueblo de Almer√≠a de apenas 20.000 habitantes. Tuve la suerte de poder salir de la provincia para jugar un Campeonato de Espa√Īa y eso me sirvi√≥ para poder hacer un gran partido ante Unicaja en el que les anot√© 36 puntos. De alg√ļn modo, ah√≠ comenz√≥ todo porque fue lo que les llev√≥ a fijarse en m√≠ y a incorporarme a su equipo al a√Īo siguiente para iniciar una carrera que no hubiera podido ni imaginarme. Quiz√° por eso me sent√≠ siempre un privilegiado y trat√© de darlo todo en cada entrenamiento para poder llegar a jugar en ACB, para poder hacer carrera en las LEB, para poder ganar una medalla de oro en los Juegos del Mediterr√°neo con la Selecci√≥n‚ÄĚ

¬ŅQuiz√° la espinita pudo ser el no haber permanecido m√°s tiempo en la Liga Endesa?

‚ÄúYo creo que no, porque despu√©s de aquel primer a√Īo en C√°ceres llegu√© a tener una llamada de Manolo Hussein para que me fuera con √©l a Gran Canaria e incluso alg√ļn otro tanteo como el del Girona, pero en ese momento no me import√≥ tanto la categor√≠a sino el disponer de minutos y por eso decid√≠ volver a la LEB. En Tenerife ten√≠a la oportunidad de reencontrarme con un gran entrenador como Pedro Mart√≠nez al que hab√≠a tenido ya en Menorca y con el que hab√≠a sido MVP nacional y eso me pes√≥ m√°s que cualquier otra cosa. En ACB hab√≠a aprendido mucho, pero a m√≠ siempre me gust√≥ jugar minutos y eso era algo que tan s√≥lo la LEB me pod√≠a garantizar‚ÄĚ.

Y en las Ligas LEB es inevitable hablar de Bilbao, ¬Ņuno de los momentos m√°s dulces de tu carrera?

‚ÄúHe tenido varios, el primer fue Menorca donde Pedro Mart√≠nez me dio minutos por delante de dos magn√≠ficos jugadores americanos con apenas 18 a√Īos y eso me dio mucha confianza para poder dar el salto a la ACB. Despu√©s de eso creo que Bilbao Basket fue otro de esos lugares que me marc√≥ porque siempre me sent√≠ muy querido por su gente. Firm√© con la intenci√≥n de estar un a√Īo, pero me gust√≥ mucho tanto la filosof√≠a de Txus Vidorreta como el vestuario que all√≠ se form√≥. Terminamos consiguiendo el ascenso a LEB Oro y eso hizo que me quedara un a√Īo m√°s en el que casi logramos ascender de nuevo a la ACB. Fue una pena en ese momento, pero el club supo reforzarse realmente bien al a√Īo siguiente para terminar consigui√©ndolo. Inca y Andorra tambi√©n fueron dos grupos y dos lugares especiales, aunque quiz√°s me quede con Bilbao ya que fue un lugar que me maravill√≥ y que a√ļn hoy en d√≠a sigo recordando con much√≠simo cari√Īo‚ÄĚ.

En Andorra, ¬Ņde villano a h√©roe? ‚ÄúEsa es una de las an√©cdotas que recuerdo con mayor cari√Īo porque el a√Īo antes de firmar en Andorra yo jugaba en el B√†squet Mallorca. En los Playoffs por el ascenso jugamos la final contra ellos y, en el quinto partido, ten√≠an el ascenso muy cerca, pero Andreu Matal√≠ fall√≥ unos tiros libres en el momento decisivo y nos lo llevamos nosotros por un solo punto. En ese momento te alegras porque t√ļ lo que quieres es ascender, pero a medida que pasaban las horas me sent√≠a fatal por Andreu ya que se hab√≠a encontrado con un momento realmente duro despu√©s de haber metido seis tiros libres seguidos. Cuando firm√© con ellos, todo el mundo me lo recordaba e incluso Joan Pe√Īarroya me dec√≠a casi a diario que m√°s me val√≠a el ayudarles a conseguir lo que les hab√≠a quitado. Por suerte las cosas salieron muy bien esa temporada y pudimos lograr ese ascenso a LEB Oro que tanto deseaban‚ÄĚ.

Despu√©s de haber hecho carrera en la LEB, ¬Ņqu√© te lleva a aventurarte en un baloncesto tan desconocido como el que era en ese momento el de pa√≠ses como Chile o Guinea Ecuatorial?

‚ÄúFue una decisi√≥n que tom√© despu√©s de haber estado en Andorra. La crisis comenzaba a pegar con fuerza al baloncesto espa√Īol y los sueldos que se ofrec√≠an comenzaban a ser m√°s bajos con el riesgo a√Īadido de que algunos equipos pod√≠an llegar a no pagarte. Pens√© que pod√≠a ser el momento de buscar otras opciones y de vivir otro tipo de baloncesto y entonces me lleg√≥ una oferta por medio de Arturo Viveros, el director deportivo que hab√≠a tenido en Inca y que era de origen chileno. El balance fue muy positivo, aunque tengo que reconocer que al principio me cost√≥ un poco adaptarme a este tipo de pa√≠ses por la falta de profesionalismo y por lo diferente que era a lo que yo hab√≠a vivido a lo largo de toda mi carrera‚ÄĚ.

¬ŅTan diferente es el baloncesto por all√≠? ‚ÄúPara que te hagas una idea, ya no es solo que no se entrenara con la frecuencia a la que yo estaba acostumbrado o que no se respetaran los horarios de las reuniones o de los entrenamientos, sino que en incluso en Guinea Ecuatorial tuvimos que retrasar el inicio de un partido hasta dos horas a la espera de que llegara alg√ļn pol√≠tico. Imag√≠nate, dos horas de calentamiento para poder empezar un partido‚Ķ Y a eso √ļnele que en Chile el ritmo de juego era muy diferente porque jugabas un s√°bado por la noche y volv√≠as a jugar el domingo por la tarde casi sin descanso. Pese a este tipo de cosas, las experiencias fueron realmente buena ya que siempre me trataron muy bien y me hicieron sentir muy querido en un baloncesto en el que me sent√≠ c√≥modo y en el que llegu√© a batir incluso el r√©cord de partidos en una final en Chile‚ÄĚ.

Siempre hablaste realmente bien de tu paso por Ancud. ‚ÄúEs que Ancud es el para√≠so del baloncesto. Es una isla muy peque√Īa a la que llamaban la Isla M√°gica y en la que el baloncesto se viv√≠a de una manera incre√≠ble. El pabell√≥n se llenaba con 3.000 personas, cuando llegabas dos horas antes las gradas ya estaban llenas y las charangas estaban animando y cuando terminaba, la gente te paraba por las calles y se volv√≠a loca como si fueras el mism√≠simo Cristiano Ronaldo. Fue un a√Īo muy bonito por el tipo de baloncesto que descubr√≠, pero que no termin√≥ como nos hubiera gustado ya que sufr√≠ una rotura de fibras en el tramo final de la temporada‚ÄĚ.

¬ŅY en qu√© momento decides que todas esas experiencias internacionales deb√≠an llegar a su fin?

‚ÄúFue cuando volv√≠ de Portugal, en ese momento tuve muchas ofertas, pero yo sent√≠a que hab√≠a llegado el momento de pasar p√°gina. Me hab√≠a llamado Miguel √Āngel Hoyo con el que me hab√≠a ido a Guinea Ecuatorial y detr√°s de √©l, media LEB Plata para ofrecerme la posibilidad de seguir. No terminaba de verlo claro porque yo comenzaba a sentir que necesitaba otro tipo de cosas en mi vida y eso fue lo que hizo que tomara la decisi√≥n de dejarlo. Quer√≠a buscar un nuevo horizonte profesional y ver el baloncesto de otro modo y eso fue lo que me llev√≥ a tomar un nuevo camino‚ÄĚ.

Dicen los que han sido jugadores que no hay nada como el ser uno mismo el que decida retirarse.

‚ÄúS√≠, eso fue lo que me sucedi√≥ a m√≠ y me siento orgulloso de ello. Creo que he tenido una buena carrera en la que siempre lo he dado todo, en la que he vivido mucho y en la que he disfrutado much√≠simo del baloncesto. He conocido mucha gente de la que he aprendido mucho y ese tipo de cosas son las que te quedan con el paso del tiempo para poder fortalecerte como persona‚ÄĚ.

¬ŅPodr√≠as quedarte con un solo momento? ‚ÄúEs complicado porque han sido muchos, pero para m√≠ no ha existido nada tan grande como fue el poder representar a m√≠ pa√≠s. La Selecci√≥n Espa√Īola y la medalla de los Juegos del Mediterr√°neo fueron lo m√°ximo porque yo nunca hab√≠a estado convocado ni siquiera por la Selecci√≥n de Almer√≠a. De repente me vi en un equipo con Carles Marco, Salva Guardia, √Ālex Mumbr√ļ, Javi Gonz√°lez‚Ķ Sigo teniendo esa camiseta muy bien guardada porque fue un momento que hizo que me sintiera un aut√©ntico privilegiado‚ÄĚ.

¬ŅY ahora qu√©? ¬ŅCu√°nta cuerda le queda a Isma Torres como jugador? ‚ÄúNo sabr√≠a decirte porque este a√Īo no ten√≠a pensado jugar, pero entre los compa√Īeros me convencieron para que siguiera una temporada m√°s‚Ķ Si me preguntas ahora, te dir√≠a que no voy a seguir porque el trabajo y mi condici√≥n de Concejal en Adra hacen que ya tengo muy poco tiempo libre como para seguir sacrificando los fines de semana, pero si me llaman y me insisten, lo mismo me acaban liando de nuevo. Quiz√°s siga a un nivel un poco m√°s bajo, en una categor√≠a Provincial o algo m√°s local, pero es algo que a√ļn no he decidido‚Ķ‚ÄĚ.

Estadísticas de la temporada РIsma Torres:

Partidos jugados: 19
Minutos: 17,20 p.p.
Puntos: 7,8 p.p.
Rebotes: 3,7 p.p.
Asistencias: 0,7 p.p.
Recuperaciones: 0,8 p.p.
Tapones: 0,1 p.p.
Faltas recibidas: 0,4 p.p.
Valoración: 7,1 p.p.

Trayectoria deportiva – Isma Torres:

Categorías inferiores: Patronato Deportivo Municipal / El Ejido
1996/98: Unicaja (Junior)
1998/99: Unicaja (Liga EBA)
1999/00: IBB Hoteles Menorca (LEB Oro)
2000/01: Cáceres CB (Liga Endesa)
2001/02: Tenerife Baloncesto (LEB Oro)
2001/02: Bilbao Basket (LEB Plata)
2002/03: Bilbao Basket (LEB Oro)
2003/04: CB Los Barrios (LEB Oro)
2004/05: Aguas de Calpe (LEB Oro)
2005/06: Drac Inca (LEB Oro)
2006/07: Calefacciones Farho Gijón (LEB Oro)
2007/08: Unión Baloncesto La Palma (LEB Oro)
2008/09: CB Promobys Tíjola (LEB Bronce)
2009/10: DKV Jerez (Liga EBA)
2010/11: Iberostar Mallorca Bàsquet (LEB Plata)
2011/12: BC River Andorra (LEB Plata)
2012/13: Boston College (Chile)
2012/13:¬†Allavena Paysand√ļ(Uruguay)
2012/13: Malabo Kings (GuineaEcuatorial)
2013/14: ABA Ancud (Chile)
2013/14: VC Guimaraes (Portugal)
2014/15: Las √Ānimas Valdivia (Chile)
2014/15: Almería Basket (Liga EBA)
2015/16: Galitos Barreiro (Portugal)
2015/16: Almoguera Abogados Torremolinos (Senior)
2016/18: CB Coín Almoguera Abogados (Liga EBA)
2018/20: Benahavís Costa del Sol (Liga EBA)

Texto: Pablo Romero / √Ārea de Comunicaci√≥n FEB
Foto: IT

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