ūüá≤ūüáĹ GUSTAVO AY√ďN, MIL HISTORIAS Y OTRAS MUCHAS QUE EST√ĀN POR COMENZAR

Por Jorge Herrera (@jorgeherreran_)

El hijo pr√≥digo vuelve. Los primeros a√Īos vieron c√≥mo un tit√°n romp√≠a aros por el pa√≠s y poco a poco iba subiendo escalones en lo m√°s alto del baloncesto mexicano. Muchos estaban impresionados y a su paso nunca puso el freno de manos para cumplir sus sue√Īos, los cuales lo llevaron a la industria m√°s grande del deporte r√°faga y a levantar una cantidad de trofeos internacionales que pocos latinoamericanos han logrado. Por ello, despu√©s de una satisfactoria carrera en el extranjero, Gustavo Ay√≥n est√° de vuelta en M√©xico.

El hijo pr√≥digo vuelve. Los primeros a√Īos vieron c√≥mo un tit√°n romp√≠a aros por el pa√≠s y poco a poco iba subiendo escalones en lo m√°s alto del baloncesto mexicano. Muchos estaban impresionados y a su paso nunca puso el freno de manos para cumplir sus sue√Īos, los cuales lo llevaron a la industria m√°s grande del deporte r√°faga y a levantar una cantidad de trofeos internacionales que pocos latinoamericanos han logrado. Por ello, despu√©s de una satisfactoria carrera en el extranjero, Gustavo Ay√≥n est√° de vuelta en M√©xico.

Foto: Astros de Jalisco

Nacido un 1¬ļ de abril de 1985, el hijo de Don Carlos Gustavo Ay√≥n y Mar√≠a Edelmira Aguirre lleg√≥ a su hogar en el peque√Īo poblado de Zapot√°n, Nayarit, donde habitan poco m√°s de mil personas. Ah√≠, como relata Jos√© Antonio Mendiola, al peque√Īo lo fueron conociendo como ‚ÄúEl Vago‚ÄĚ, porque lo √ļltimo que sab√≠a hacer era estar quieto en casa. Y qu√© mejor, m√°s adelante, que encontrar la calma bajo una de las pr√≥ximas mejores amigas del nayarita, la cancha de b√°squetbol.

Junto con sus hermanos, su padre y despu√©s del trabajo diario en las faenas del campo, El Llanito, de cemento y tableros de madera, los esperaba a ellos y a los vecinos para jugar una tradicional reta. En esa localidad y otras de la regi√≥n como La Cumbre, Pajarito y Carrillo Puerto, el padre de Gustavo les transmiti√≥ tarde tras tarde su cari√Īo por la naranja y, afortunadamente, uno de sus seres m√°s queridos enalteci√≥ su gusto para ir m√°s all√° de jugar en los torneos regionales.

‚ÄúA √©l le gustaba desde un principio, desde chico. Andaba con nosotros y ah√≠ fue donde se hizo. Dicen que el alumno supera al maestro, ¬Ņverdad?‚ÄĚ, coment√≥ Ay√≥n padre durante el Centrobasket de 2014.

Foto: Reforma

Y no miente, as√≠ como Gustavo cada vez que se aburr√≠a buscaba su bal√≥n, ese √≠mpetu lo comenz√≥ a llevar a escenarios importantes de la disciplina en el pa√≠s. Primero en competencias de Tepic y, posteriormente, gracias a su t√≠o Fernando, hasta la Universidad Popular Aut√≥noma del Estado de Puebla, mejor conocida como UPAEP. En ese recinto, Ay√≥n conoci√≥ al legendario coach Javier Ceniceros y al mismo lo convenci√≥ para concederle una beca que le permitiera seguir su educaci√≥n. Sin embargo, a pesar de convertirse en multicampe√≥n colegial, el Tit√°n tambi√©n prob√≥ su oportunidad en San Jose State University y lleg√≥ a darse cuenta que los estudios no iban a ser para √©l y tendr√≠a que tomar otro camino para alcanzar el sue√Īo que alguna vez dej√≥ entre sus escritos.

‚ÄėVoy sobre ti, NBA, esp√©rame‚Äô redact√≥ el p√≠vot azteca. Esa era la meta, no menos. Para eso, su decisi√≥n fue tomar la senda de otros latinoamericanos hist√≥ricos como Manu Gin√≥bili, Luis Scola y Carlos Delfino hacia Europa. Al momento, claro que la idea segu√≠a sonando aventurada y para algunos hasta imposible, pero el tiempo habl√≥ por s√≠ solo.

Tras hacerse profesional en M√©xico y ganar un bicampeonato con los extintos Halcones de Xalapa de Lee Andrew Stoglin, Ay√≥n emprendi√≥ su primer viaje internacional como profesional hacia Espa√Īa para unirse al modesto Fuenlabrada de la ACB. No obstante, debido a su perfil como extracomunitario, su debut tuvo que esperar y antes pas√≥ por las filas de Marinos de Anzo√°tegui en Venezuela, el CB Illescas y Tenerife, finalmente, en la LEB Oro. En esta competici√≥n, el entonces jugador de 24 a√Īos de edad se encontr√≥ con un buen conocido de M√©xico en Iv√°n D√©niz, quien solo tiene palabras de halago para el mexicano.

‚ÄúSu camino y el m√≠o se encontraron. Ambos nos ayudamos: me cambi√≥ mi equipo y revent√≥ la liga. Siempre hac√≠a m√°s que todos, se quedaba entrenando tiempo extra. Ten√≠a claro a d√≥nde quer√≠a llegar‚ÄĚ, platic√≥ el estratega para la revista Proceso.

Tal fue el caso de este estrellato, que el Fuenlabrada lo reclam√≥ y no se detuvo, sino que ah√≠ tambi√©n se dedic√≥ en comprobarle a un pa√≠s qu√© significaba el apellido Ay√≥n. Con m√°s de 10.0 puntos por partido y cerca de 7.0 tablas, el protector del aro hizo que el juego del equipo creciera y se hiciera de √©l, por lo que la organizaci√≥n, de quedar el pasado curso en la posici√≥n 16 y a nada del descenso, ahora estaba clasificada a los playoffs. Incluso, al ser uno de los mejores reboteadores, el entorno se dio cuenta que exist√≠a potencial en la figura del n√ļmero 14 y se decidi√≥ nombrarle el Jugador Revelaci√≥n de la campa√Īa 2010-2011. As√≠ que la renovaci√≥n estaba amarrada.

Ay√≥n inici√≥ de esta manera lo que estaba por ser -en ese entonces- su mejor ciclo en Espa√Īa y lleg√≥ a diciembre con m√°s de 15 tantos por juego cuando en San Sebasti√°n, una tierra de buenas instancias para ciertos deportistas nacionales, recibi√≥ la se√Īal tan esperado: su pase a la NBA.

Era el medio tiempo de la décimo segunda jornada ante el Gipuzkoa Basket y el teléfono del zapotaneco sonó: era un mensaje, un texto que confirmaba una oferta propuesta por los entonces New Orleans Hornets.

Foto: Basket 4 Us

‚ÄúNo sab√≠a si llorar, salir a jugar, si gritar, no sab√≠a ni qu√© quer√≠a hacer‚ÄĚ, coment√≥ para Fox Sports. ‚ÄúEn cuanto termin√≥ el partido, lo primero que hice fue hablarle a mi padre y a mi madre para contarles lo que me estaba pasando. Algo por lo que siempre hab√≠a pensado toda mi vida estaba sucediendo. Es un momento que nunca voy a olvidar, yo creo que ese momento y en el que debut√© en Sacramento‚ÄĚ.

Con una diferencia alta entre los Hornets y los Kings, el a√Īo nuevo de 2012 le dio la bienvenida a Gustavo Ay√≥n en la Asociaci√≥n con dos minutos de juego, que despu√©s se transformar√≠an en tres a√Īos dentro de la reconocida como mejor liga de todo el planeta.

Es cierto que el viaje ah√≠ tuvo sus situaciones buenas y ciertos percances, pero, como muchos retirados e integrantes del Sal√≥n de la Fama lo han dicho, lo dif√≠cil no es llegar, sino quedarte. Y √©l mismo lo sab√≠a, y sab√≠a que pod√≠a quedarse por m√°s tiempo, mas no al ritmo que le hubiera gustado. Por eso, sus aires, despu√©s de haber jugado para el Magic en su naci√≥n, haber representado a los Atlanta Hawks y Milwaukee Bucks, hab√≠a que cambiarlos. Pero antes, este es el instante perfecto para tocar el coraz√≥n del p√ļblico mexicano.

Es el a√Īo de 2007 y las luces de Las Vegas, Nevada, deslumbran a un joven Ay√≥n participando en su primer certamen oficial con la Selecci√≥n Nacional. Durante el FIBA Am√©ricas, que vio a M√©xico enfrentar a Kobe Bryant, Chauncey Billups y LeBron James, Gustavo hizo su debut, el cual solo fue una primera probada de lo que significar√≠a un jersey con su nombre y n√ļmero en la historia del baloncesto tricolor. Torneos y medallas pasaron, pero su gran oportunidad arrib√≥ en 2013, cuando M√©xico hizo retumbar Am√©rica Latina.

Foto: FIBA

En un campeonato m√°s que complicado y con pocas esperanzas de conseguir algo, los dirigidos por Sergio Valdeolmillos y Ram√≥n D√≠az llegaron como los desconocidos, la quinteta invitada que estaba destinada a no causar problemas. Eso esperaban todos, pero la fase preliminar arranc√≥ y con ello empez√≥ el recorrido por el pase a una Copa del Mundo despu√©s de 40 a√Īos.

Al frente, Gustavo Ay√≥n, acompa√Īado de una de las tres mejores generaciones que han visto los ojos del b√°squetbol mexicano. Detr√°s de ellos, nueve conjuntos que terminaron por ver a la Selecci√≥n coronarse como la m√°s grande del continente. Sin duda, la labor colectiva fue clave, pero el aporte del mejor nayarita es de recalcar cuando se pele√≥ ante los mejores y se recibi√≥ con la consagraci√≥n del Jugador M√°s Valioso por encima de monstruos como el ya mencionado Scola, Facundo Campazzo, Jos√© Juan Barea y Renaldo Balkman, con quienes tambi√©n comparti√≥ lugar en el quinteto ideal.

Entonces vinieron m√°s t√≠tulos como el de Centrobasket de 2014 en Nayarit ante los ojos de su familia y su hijo √Ālvaro, y la memorable entonaci√≥n del himno nacional un 30 de agosto de 2014 cuando los 12 Guerreros pisaron por primera vez la duela de un Mundial. Y as√≠ como los nervios y el coraz√≥n se aceleraron a una quinta velocidad, tambi√©n pas√≥ lo mismo cuando Gustavo volvi√≥ a vestir los colores de su lugar de nacimiento y la bandera en pecho en el FIBA Am√©ricas de 2015 dentro del Palacio de los Deportes; lugar que no necesit√≥ de m√ļsica para apachurrar el coraz√≥n y cantar el himno junto a sus seleccionados, adem√°s de llenarse en c√°nticos por nombres como los del Tit√°n.

Y quien mejor para resumir este pasaje que Sergio Valdeolmillos recordando con Pablo Cormick la influencia de su capit√°n: ‚ÄúGustavo ha sido para M√©xico y para el baloncesto de su pa√≠s alguien muy importante. En pa√≠ses con una cultura deportiva m√°s desarrollada, Ay√≥n tendr√≠a un reconocimiento mucho m√°s grande que el que tiene. En el deporte mexicano deben avanzar para darle la val√≠a y el cuidado a jugadores como Gustavo, que no surgen a menudo. √Čl tiene una enorme capacidad de liderazgo fuera de la pista y tambi√©n al momento de jugar. Es muy generoso y no busca anotar sus puntos, sino ayudar a sus compa√Īeros y hacerlos mejores con las cualidades que tiene. Ay√≥n fue fundamental para M√©xico‚ÄĚ.

Foto: FIBA

De hecho, los cuentos de fantasía no terminan ahí, porque, mientras todo esto pasaba, Ayón ya tenía un contrato firmado con uno de los clubes deportivos más importantes del mundo, el Real Madrid. Después de que Hugo Sánchez saliera como una de las piezas más emblemáticas de su historia, la afición azteca espero por volver a ver a un compatriota en el cuadro blanco. Más de dos décadas pasaron para ello y, a pesar de que no fue sobre el césped, la espera valió la pena, porque, si Manuel Raga estará en nuestras mentes por siempre gracias a sus éxitos por el Viejo Continente, Ayón también ha dejado la vara bastante alta para su sucesor.

M√°s de 170 partidos con el Madrid y 227 en la Liga Endesa pueden no poner el mundo de cabeza, pero cuando los conviertes todos a t√≠tulos, el relato cambia. En este andar de un lustro con los merengues, el basquetbolista de 2.08 metros de estatura se incorpor√≥ para la mejor temporada en los casi 90 a√Īos desde su fundaci√≥n. En el curso 2014-2015, los blancos, con Ay√≥n como protagonista, se adjudicaron la Supercopa Endesa, la Copa del Rey, la Liga Endesa, la Euroliga y, finalmente, la Copa Intercontinental. De esta forma, podr√≠amos seguir a√Īadiendo letras y m√°s oraciones sobre cada uno de los a√Īos que engloban esta etapa -una etapa que podr√≠a decirse hasta gloriosa-, mas no hay palabra alguna como la de Florentino P√©rez para emular con mejor estilo la carrera del ex seleccionado.

¬ęM√©xico tan madridista. ¬°Gracias a Hugo S√°nchez y a Ay√≥n todo M√©xico es del Madrid!‚ÄĚ, celebr√≥ el presidente.

Foto: Real Madrid Baloncesto

¬ęHan sido cinco a√Īos muy valiosos en el Madrid, en donde el club ha tenido much√≠simos t√≠tulos, muchos √©xitos, he sido parte de esta generaci√≥n que ha marcado una √©poca en el Madrid, me ha tocado ser parte de esta gloriosa etapa y me voy muy contento de haber concluido mis cinco a√Īos ah√≠‚ÄĚ, declar√≥ Ay√≥n en exclusiva para el Diario R√©cord despu√©s de conseguir cuatro ligas de la ACB, tres Copas del Rey -con MVP inlcuido-, dos Euroligas, un par de Supercopas espa√Īolas y la Copa Intercontinental en Brasil. ¬ęEstoy muy contento, dej√© mi huella en ese club como me ha tocado dejarla en gran parte de los equipos donde he estado. Estoy muy orgulloso de todo lo que he hecho a lo largo de estos cinco a√Īos, lo describo de una manera extraordinaria y creo, sinceramente, que he estado en la mejor etapa del club¬Ľ.

Ahora, en tiempos recientes, el cartel de Gustavo Ay√≥n no ha disminuido a sus 35 a√Īos de edad, ya que, desde sus rumores para salir de la capital ib√©rica, escuadras como Fenerbache crearon rumores altos de su contrataci√≥n hasta que √©ste firm√≥ por el Zenit de San Petersburgo en calidad de lo que podr√≠a ser un jugador franquicia. La primera idea era poder regresar a la NBA para poder estar m√°s cerca de la familia, pero al final del d√≠a hab√≠a que tomar ciertos riesgos para seguir en los rotaciones de Euroliga. El Zenit estaba por formar parte de su primer participaci√≥n en dicha contienda y una ficha experimentada como la de Ay√≥n era ideal. Sin embargo, a pesar de ser el hombre m√°s efectivo de los primeramente dirigidos por Joan Plaza, a nivel equipo los resultados no fueron en la mejor direcci√≥n y, con las consecuencias de la crisis sanitaria, la etapa en el baloncesto ruso terminar√≠a pronto.

Foto: Euroliga

Pero como bien se conoce alrededor de los c√≠rculos del Tit√°n de Nayarit, para Gustavo el b√°squetbol no s√≥lo se trata de √©l y si es o no uno de los mejores jugadores de la √ļltima d√©cada en Europa, sino de lo que √©l pueda hacer porque M√©xico viva un mejor nivel y calidad de este deporte, asimismo que sus j√≥venes puedan inspirarse para llegar tan lejos como √©l ha podido hacerlo. Por lo tanto, desde su rancho en casa, decidi√≥ crear un campamento al que fueron invitados algunos de los prospectos U18 y menores m√°s importantes del pa√≠s, a los cuales no solo les ense√Ī√≥ aspectos deportivos, sino tambi√©n de valores.

‚ÄúYo tengo una frase que dice: ‚ÄėNunca olvides de d√≥nde vienes para que sepas a d√≥nde vas‚Äô. Nosotros no decidimos d√≥nde nacer, pero s√≠ decidimos a d√≥nde queremos ir. Y el sue√Īo de cada uno de ustedes, ustedes lo trabajan, ustedes lo forman, ustedes lo fabrican para que el d√≠a de ma√Īana lo disfruten al m√°ximo, que lo disfruten como nadie. Y sobre todo, que nunca dejen de ser felices, eso nunca lo saquen de su cabeza. Ante cualquier cosa, lo m√°s importante es su felicidad‚ÄĚ, le expres√≥ al grupo de chicos y chicas, a los cuales podr√° apoyar √©l como le gusta, estando presente y m√°s cerca que nunca.

Con el próximo arranque de la Euroliga tan cercano y sin noticias provenientes del otro lado del océano, el rumor de pasillo se concretó y hoy despertamos con que no fue nuestra imagnación: Gustavo Ayón está de regreso en la LNBP con la organización de Astros de Jalisco.

Foto: Gustavo Ayón Foundation

‚Äú(Mi sentimiento es de) agradecimiento por este gran proyecto para fortalecer y potencializar el baloncesto de nuestro pa√≠s. Cuando me lo presentaron hizo clic con mi manera de pensar. Ten√≠a la necesidad de empezar a tener contacto y ese d√≠a que fue la presentaci√≥n lo dije sinceramente, lo sigo pensando, este es un proyecto muy s√≥lido. Han tra√≠do un gran entrenador y hay mucha gente ilusionada‚ÄĚ, explic√≥ Ay√≥n a la prensa del equipo a 11 a√Īos de su √ļltimo duelo en la liga nacional.

Para un gran grupo, esto luce como el final. Este impacto se quiere ver como el fin de una era. Sin embargo, la realidad es totalmente contraria, las opciones de estar con franquicias top siguen en pie, pero como fue antes, es momento de dejar que el tiempo haga su magia. As√≠ como por tantos a√Īos la afici√≥n y la mayor√≠a del b√°squetbol mexicano se enorgulleci√≥ de poder hablar de Gustavo Ay√≥n, ahora es momento de s√≥lo cambiar de p√°gina y seguir leyendo los nuevos cap√≠tulos del hijo de Zapot√°n, un hombre que quiere hacer de este deporte un legado √ļnico de triunfos y alegr√≠as.

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